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盖特纳

The Treasury fire-fighter

当初,盖特纳的财长提名曾让道指大涨6.5%,金融业内人士对他寄予了厚望;而如今,在AIG奖金风波、欠税事件以及拙劣的演讲技巧影响了其公众形象后,盖特纳的最终命运只能取决于其是否能成功“救火”。

去年11月21日,在蒂姆•盖特纳(Tim Geithner)被提名为巴拉克•奥巴马(Barack Obama)政府的财政部长之后,道琼斯(Dow Jones)当日指数暴涨6.5%,创下数周来的最大单日涨幅。

目睹汉克•保尔森(Hank Paulson)的离去,金融市场颇感安慰。这位乔治•布什(George W. Bush)的最后一任财政部长憔悴、缺乏睡眠的面容,映射出了华尔街的疲惫。而盖特纳则代表了他们可以信赖的一种全新的技术专家方式。

以往,似乎每当盖特纳开口说话,道指就会向相反的方向运动。或许,更糟糕是奥巴马已经养成了表达自己对盖特纳有信心的习惯——在比较正常的时期,这是一位公众人物时日无多的明确信号。

作为一位雄心勃勃的职业公务员,盖特纳的资历得到了普遍的认可。他拥有广泛的国际经历,童年的大部分时间是在亚洲和非洲度过的。他曾就读于达特茅斯大学(Dartmouth)和约翰•霍普金斯大学(Johns Hopkins),之后于1988年加入了财政部。在那里,他得到了财政部官员劳伦斯•萨默斯(Lawrence Summers)的指点,后者目前担任奥巴马的高级经济顾问。在财政部以及之后担任纽约联邦储备银行(New York Fed)行长的15年里,盖特纳几乎经历了每一场金融危机,包括他驻东京时,见证了日本十年滞胀期的开端。

奥巴马上周四向脱口秀主持人杰伊•莱诺(Jay Leno)表示:“他是个聪明的人,并且沉着而坚定,我认为人们没有完全明白他所接手的局面。他面对的不仅仅是一场银行业危机;而是自大萧条(Great Depression)以来最严重的经济衰退。”这是奥巴马上周第三次出言为盖特纳辩护。

没有一位财政部长面对过这种危机从生的局面。除了要为金融业制定规模可能高达数万亿美元的计划外,盖特纳还要负责美国汽车业的重组,监督7870亿美元的经济刺激方案,为数百万困境之中的房主提供救助,并且协调20个主要国家应对这场危机的全球努力。

一位财政部官员表示:“在上任不到两个月的时间内,盖特纳财长所采取的旨在修补金融体系的具体行动,比其他人在几年内都要多。”

此外,现年47岁、不久前看上去仍很年轻的盖特纳,还要在人手匮乏的情况下“救火”——他仍然是唯一确定的财政部官员。鉴于奥巴马和国会为被提名者设定了较高的道德标杆,盖特纳一直难以将他所需要的人招进财政部。与保尔森一样,盖特纳非常依赖非正式的经济顾问。不过,与他的前任不同,盖特纳的班子不是他刻意挑选的拥护者。“我们没有时间来为任何事情做准备——公众形象,或任何细节,”一位财政部官员表示,“大家都没有睡过觉。”

一直以来,盖特纳都不得不躲避要求其下台的抨击行动。有人声称他渎职,因为他未能阻止遭受巨亏的保险巨擘美国国际集团(AIG)发放奖金,该公司接受了逾1700亿美元的纳税人资金,从中拿出1.65亿美元为高管发放奖金。其他人则表示,盖特纳已失去了市场对他的信任。

还有人声称,盖特纳对于他正在救助的那些人过于慈悲。他此前担任纽约联邦储备银行行长的经历,使他置于华尔街去年危机的前沿。“盖特纳与华尔街的关系说不清道不明,”最近要求他下台的共和党人吉姆•邦宁(Jim Bunning)表示。

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