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能源业

能源行业的世纪关口

马宗达:能源市场即将迎来百年一遇的转变,但化石燃料仍占全球能源消耗的80%。我们必须尽快实现能源转型。

一个年度价值10万亿美元(相当于全球国内生产总值(GDP)的10%以上)的市场部门即将迎来一个百年一遇的转变。而且正如不久前法国街头抗议活动所示,这一转变将影响每个人,并影响经济、环境、国际安全和21世纪的地缘政治。

没错,我们谈论的正是能源。从飞机、火车和汽车带来的的高速出行,到照明、空调、现代医疗设备和智能手机,这些现代化的标志全都要靠经济、可靠的能源提供动力。

三个范式转变已经在撼动全球能源格局:水力压裂页岩层带来的天然气供应增长;运输工具通过锂离子电池实现向电动转型;风能和太阳能发电带来的无碳发电。

受益于数十年的研发,这三种模式如今均已具备经济竞争力。加上还有进一步降低成本的空间,它们开始具有颠覆性,削弱着投入煤炭乃至清洁核电站等传统资产的数万亿美元投资的价值。而且如果使用明智,这三种能源都可以显著减少温室气体排放。

尽管取得了上述进展,但化石燃料仍然占全球能源消耗的80%。科学已明确证实这正导致全球变暖。自工业革命开始以来,全球平均气温已上升了1摄氏度多一点。但平均值是有误导性的。全球变暖对人类生活的真正影响体现在造成极端后果的时刻和地点,如热浪、干旱和过度降雨。问题不是假如全球变暖影响到我们生活的地方该怎么办,而是全球变暖何时会影响到我们生活的地方,造成洪水、山火和空气污染,从而威胁到我们的福祉。

1摄氏度的威力已经这么大,设想平均气温上升2摄氏度会造成什么样的影响呢?为了将升温幅度维持在2摄氏度以下,我们还能再多排放大约8000亿吨的二氧化碳。全球年碳排放量约为400亿吨,这样我们就只剩下20年。再往后,总碳排放必须为零。我们能做些什么呢?

首先,我们需要研发出划算的低碳解决方案。其中包括比现有电池便宜得多的电力存储方案;成本是现有核反应堆的一半因而具有竞争力的小型模块化核反应堆;不会导致全球变暖的制冷和空调技术;造价不高于普通建筑的零能耗建筑;同时降低农业和钢铁、混凝土和化工生产的碳排放。

我们还必须捕获排放的二氧化碳并将其封存在地下深处,或用来制造塑料,乃至燃料。

通过研发,我们今天才有了这三个彻底改写能源格局的选项,这让我们乐观地认为,我们能抓住这些巨大的机会。我们应该怎样应对法国黄马甲抗议燃油税上调的运动——以及其他地方的类似运动——答案应该非常清楚。

如果社会能提供有吸引力且价格合理的技术方案,不让公民在能源转型中遭受经济损失,那么绝大多数人都会支持能源转型。

斯坦福大学(Stanford University)最近聚集了能源企业、学术界、政府和非营利组织的领导者,讨论如何找到此类解决方案。他们的结论是,研究是必要的,但并不足够。碳排放是个百亿吨级别的问题,而我们正在寻求可负担的百亿吨级别的解决方案。这需要数万亿美元的投资,而这笔投资又取决于政府的长期的、可预测的政策信号。

在美国有个想法正受推崇:向能源生产商收取每吨40美元的二氧化碳排放费用。该费用将促使企业投资低碳技术,而且以目前的排放率每年能收取约2000亿美元。

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