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数据安全

FT社评:从资产角度看待数据价值

大西洋两岸逐渐形成新的共识,数据是一种资产,需要得到公允的估值和适当的监管。科技巨头的商业模式和估值面临改变。

数据是一种资产,需要得到公允的估值和适当的监管——在德国、英国和美国过去两周出现一系列法律裁决和政客呼吁之后,大西洋两岸正在形成这样的共识。毫无疑问,处于这些案件核心的公司是Facebook,这个社交媒体巨头已经成了引发众多问题的大型科技公司的典型代表。

在英国,下议院数字、文化、媒体和体育委员会指责Facebook“明知故犯地”违反数据隐私法,并表示应由竞争和数据监管机构对该公司进行调查。在美国,Facebook正在与联邦贸易委员会(FTC)进行谈判,以了结一宗对侵犯隐私权的调查,这可能会导致创纪录的罚款。FTC正在评估Facebook是否违反了其2011年与该委员会签署的一项同意令(consent order),该法令要求它明确向用户表明其数据是如何与第三方共享的。

这两项调查都是由于对2016年英国退欧公投和美国总统选举期间公民投票可能遭到干预的担忧引发的。这些担忧通常与隐私以及个人数据与第三方共享的方式有关(例如英国剑桥分析公司(Cambridge Analytica)不当地访问了8700万名Facebook用户的个人信息)。

另一类引起担忧的问题是竞争和反垄断。通常它们是被分开考虑的,但是现在,这些问题正以一种可能从根本上改变平台技术公司商业模式和估值的方式联系起来。在德国,监管机构发现,Facebook的定向广告模式是反竞争的——该模式像谷歌(Google)那样依赖于收集大量个人数据,亚马逊(Amazon)在某种程度上也是一样——因为该公司在社交网络上的优势使得它可以制定对用户不公平的条款,后者基本上只能同意被持续监控以便能够使用产品。Facebook没有重要竞争对手这一事实使得用户“同意”成了做样子。

加利福尼亚州的一些政客和消费者权益保护者也得出了同样的结论。该州启动了隐私立法,迫使公司在消费者注册其服务之前披露更多、更清晰的信息,说明它们可能对用户数据做些什么——其用意是,如果人们真正理解他们的个人信息被用于什么用途,那么将会创造对不那么具有侵入性的社交媒体服务的需求。最近,加州州长加文•纽瑟姆(Gavin Newsom)提议制定一项“数据红利”计划,这将推动消费者因大型科技公司使用他们的数据而获得报酬,就像阿拉斯加的公民因该州石油资源被开采而获得红利一样。

事实上,数据就像是数字时代的石油。大型科技公司不愿意承认这一点,多年来,平台技术公司通过辩称它们必须收集数据以便更好地为消费者用户提供服务来捍卫它们的商业模式。

然而,日益增多的裁决和监管呼吁表明的是一种新的理解——既明白数据是一种资产,同时还明白消费者自身也是产品。向他们做广告的企业是平台技术公司的真正客户。

所有新的裁决和监管举措都将会经过漫长的申诉程序,但如果它们生效,那么大型科技公司的商业模式和估值就会相应发生巨大变化。

译者/裴伴

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