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TikTok

FT社评:TikTok崛起考验社交媒体监管

中国社交媒体应用在全球走红表明,对社交媒体和技术平台的监管不能只盯着硅谷巨头,不成体系的全球监管难以担此重任。

凭借10亿下载量,字节跳动(ByteDance)的TikTok(抖音的国际版)已成为中国首个在海外走红的大型社交媒体。2018年,TikTok的下载量为竞争对手Instagram的约1.5倍。这款在美国和其他国家拥有数亿用户的中国应用的崛起凸显出,对社交媒体和其他技术平台公司的监管不等同于只驯服硅谷的巨头。在科技监管高度分散的全球环境下,这一挑战更加艰巨。

字节跳动最近以750亿美元的估值成为全球估值最高的非上市公司。该公司于2017年收购了一款总部位于上海、但已在美国非常流行的应用Musical.ly,并于去年将其并入TikTok。TikTok以Instagram、YouTube和Snapchat为竞争对手,它的用户多数是青少年,他们可以在这款应用中上传自己跳舞或对口型唱歌的短视频。TechCrunch称其为“移动视频时代的Instagram”。它的成功值得注意。中国的应用大多未能打入中国以外的市场。腾讯(Tencent)的短信息服务平台微信(WeChat)在向海外扩展方面遇到了巨大困难,原因是外界担心隐私和审查问题。

但美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)上周对TikTok处以570万美元罚款,理由是Musical.ly涉嫌在合并前违反了《儿童在线隐私权保护法》(COPPA)。美国联邦贸易委员会表示,这款应用在未经儿童父母同意的情况下收集个人信息,包括13岁以下儿童的电子邮件地址。在YouTube因其评论区为恋童癖网络提供便利而引发担忧之际,这个问题非常敏感。

TikTok上周表示,它将要求美国的新用户和现有用户验证自己的年龄,并为13岁以下用户开发一款单独的、限制更多的应用。活动人士警告称,这些措施很容易规避。他们还表示,罚款金额太小——尽管这是依据COPPA开出的最大一张罚单——小到足以让科技公司将其作为一项业务支出冲销掉。

这一问题可能成为美国联邦贸易委员会的一个测试案例。为了显示其加强对在线平台进行审查的意愿,该委员会上周还宣布,将成立一个工作组调查科技行业的竞争,包括以前的合并。除非TikTok能证明其规则和执行力度具有杀伤力,否则其合法性可能会受到质疑。

然而,美国并不是唯一对TikTok感到担忧的国家。另一个是占TikTok总下载量四分之一的印度。印度对中国应用主导其科技市场持警惕态度。印度已提议制定法律,要求字节跳动清除TikTok上的有害内容——这是一个宽泛的类别,从恐怖主义相关视频到色情内容都包括在内。尽管印度的一些担忧反映了其特定的文化问题,但与其他国家一样,印度也对数据隐私感到担忧。

毕竟,中国公司也必须遵守西方国家的监管规定,并消除其政府的顾虑。TikTok在其条款和条件中指出,根据中国法律要求,其可能会与政府机构共享数据。其竞争对手腾讯的微信去年被迫否认其存储用户聊天记录的说法,尽管法律有此要求。TikTok拒绝承认其数据存储地点是一个顾虑。如果其服务器在中国,中国政府有可能读取到国际数据。

TikTok可能不会是最后一个在中国以外地区发展壮大的中国社交媒体应用,这使得它成为对监管框架的考验。无论在美国、中国、印度、还是其他国家,保护社交媒体用户及其数据都是首要任务。目前各国监管机构拼拼凑凑的监管网络尚未证明其能够胜任这一任务。

译者/何黎

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