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欧洲

FT社评:法国率先开征“数字税”

法国的行动和英国即将采取的行动仍然是一个转折点。它们带来了分裂的风险——但也刺激达成多边协议的最终目标早日实现。

在数字时代,公司税制越来越不合用。公司通过结构设计,可以实现在低税收管辖区缴纳大部分税收,无论销售发生在哪里——这是一个特殊问题。法国议会上院本周四通过的数字服务税旨在改变这种状况。它将按照营业额,对在本国经营的那些最大的数字公司征税。

按照法国的这一方案,全球收入超过7.5亿欧元、法国境内收入超过2500万欧元的公司,将按照营业额的3%缴税。该方案的模式和征税水平与欧盟数字服务税草案中提议的相同——遗憾的是,由于德国和北欧国家的反对,该草案在去年12月份夭折。英国选择在本周四公布了自己的2%数字销售税立法草案,该税收最初于去年10月提出,将于2020年4月生效——如果在此之前没有达成关于该问题的国际协议的话。西班牙正在采取类似的行动。

在协调一致的多边行动更为可取之际,法国、英国和其他国家不得不单方面采取行动,这令人遗憾。但到目前为止,国际社会还未能达成令人满意的协议,这让这几个国家别无选择。法国和英国的举措,应该会促使七国集团(G7)内部就是否支持经合组织(OECD)的数字服务税提案进行更加紧迫的辩论——该辩论将在下周的一个会议上恢复讨论。

这些举措是有道理的。公司仅仅因为跨国经营而享受税收优惠是不公平的。一些世界上最赚钱的公司能够逃避缴纳公允水平的税收,这加剧了人们对全球化和西方式资本主义的普遍反对。

当数字公司可以通过在爱尔兰或卢森堡等司法管辖区注册而将税收减少到微不足道的水平时,不满是可以理解的。其中的始作俑者之一是亚马逊(Amazon),尽管其在英国取得的利润2017年飙升至7230万英镑,但那一年它在英国仅仅缴纳了170万英镑的税收。这种做法对于不进行跨国贸易的其他企业和失去大量收入的政府来说,都是不公平的。

法国的举动也引来了反对——来自华盛顿的反对。在唐纳德•特朗普(Donald Trump)总统的敦促下,贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)周三表示,就法国数字税是否不公平地针对Facebook、谷歌(Google)和亚马逊等美国公司一事,美国将展开所谓的“301条款”(Section 301)调查。该调查可能为美国针对法国葡萄酒或汽车征收报复性关税开辟道路,尽管双方都必须首先寻求通过谈判解决问题。

法国和英国单方面采取行动,可能招致两国使用特朗普式做法的指控。但是,营业税符合现行的国际法规,而不是试图违反这些法规。更重要的是,他们的最终目标不是分裂国际政策,而是促使多边解决方案早日达成。

国际社会亟需就如何对税收制度进行更深层次的结构改革达成共识(尤其是围绕公司在哪里实现利润以及在哪里为这些利润缴税)。法国等国家只能针对营收征税,以避免违反现行税法。尽管如此,法国的行动和英国即将采取的行动仍然是一个转折点。它们不是要攻击美国公司,而是试图推动大型科技公司在全球范围内公平纳税。它们带来了分裂的风险——但也刺激达成多边协议的最终目标早日实现。

译者/裴伴

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