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领导力

还是快点长大吧

西方的“反向年龄歧视”,就是东方中国“嘴上 没毛,办事不老”的翻版。专栏作家桑赫拉 说: 在英国,很多青年人发现,年轻并非是件 好事,反而麻烦不少,诸多苦恼。

上周我满29岁了,和许多已满或快满30岁的人一样,生日让我情绪低落,大量饮酒,还郁闷地思考一些深刻的问题,像“有什么意思?”,“我还能找到好的结婚对象吗?”,以及“为什么我到现在还没有一辆法拉利(Ferrari) 612 Scaglietti?”

青春渐逝,我难免转而思考事业问题:在工作中年轻到底是不是件好事?根据我的经验,年轻是好事:如果你年轻,当事情进展顺利的时候,人们会更多表扬你;而事情出纰漏的话,他们也更可能会原谅你。

然而,最近几篇报告却指出,这种观点并不正确。许多专家担心,现在的年轻人是“青年歧视”(youth ageism)的受害者。肯特大学(University of Kent)上个月的报告表明,年龄歧视在英国比种族歧视或性别歧视更为普遍,而且年轻人和老年人一样都是受害者。与此同时,活动团体“雇主年龄论坛”2月时宣布,年龄歧视只影响超过50岁员工的说法很荒唐:“对近20岁的人来说,这是一个更为严重的问题”。

我对这些报告的最初反应是:太好了!原来不年轻还有优势。但是,当我把雇主年龄论坛的报告《年龄因素》(Age at Work)读下去时,我的开心变成了困惑。以下这些说法尤其困扰我:(1)“年轻人抱怨年龄歧视问题,经常感到他们被排除在晋升机会之外,因为他们被认为经验不足”;(2)“年轻人被有趣及富有挑战性的工作拒于门外”;(3)“人们受一种过时的职业观念所影响,认为年轻人应该从底层做起,而在职业顶峰时退休”;(4)“20岁以下的人认为工作乏味。他们是(各个年龄段中)最不安份的,可能是因为他们在工作中缺乏有趣的挑战”。

让我按顺序列出自己的反对意见:(1)年轻人“被认为经验不足”的理由当然在于,除了极少数的人可以边上学边经营国际企业集团,大多数人确实没有经验;(2)年轻人从枯燥的工作做起,这并没有错;有趣而又富挑战性的职位少而又少,人们通常要在学会基本知识、获取经验后,才能得到这些职位;(3)始于底层、终于高层的观念并不“过时”;如果职业轨道倒过来发展,这个世界将非常奇怪;(4)即便是我们中间那些从事有趣工作的人,有时候也会觉得厌烦;如果工作能像玩《侠盗猎车手》游戏(Grand Theft Auto)那么刺激不断,那该多么美妙啊,但现实并非如此。还是回到现实中来吧。

实际上,这篇报告包含如此多的愚蠢说法,不禁引发一个“青年歧视”想法:也许这出自一个12岁孩子的手笔。至少,它让我揣测:“青年歧视”是否像一些专家所称的那样,真是个灾难性问题。为了验证这一看法,我要求这家机构让我接触一位青年歧视的受害者。

他们介绍给我的是罗宾•希尔(Robin Hill),一位考文垂市24岁的图形设计师。他说话时带着优雅的西米德兰口音,让我想起了自己的家乡。他解释说,由于他那60岁的经理一再排挤他,他被迫离开了旧岗位。“他不理会我的意见,从不采纳我的建议,除非另一个资历老点的人支持我的看法。”他说,“我感到不高兴,认为我屈才了。”

我不想嘲笑罗宾的糟糕经历,但与他谈话后我有两个想法:(1)罗宾的老板采取这种恶劣的方式,可能事出有因,而这些原因都与年龄无关,可能仅仅是因为他不喜欢罗宾;(2)即便这是一个青年歧视的例子,但这种不公平不至于让你自制汽油炸弹,并在伦敦街道上制造暴乱,就像种族歧视、性别歧视及老年歧视的极端案例那样。

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