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创新科技

约会网站“乱点鸳鸯谱”

专栏作家桑赫拉:在线约会网越来越细分了:比 方说专门针对基督教徒、高个子人群、无性 主义者、素食者、烟民、甚至是玩弄女性的 人……这些网站把本该有趣的东西变得 肮脏、过度和令人绝望。

当我第一次听说airTroductions时,我觉得这是继炸鸡块以后,人们想出的最好的主意。airTroduction是一个在线约会和交友服务网站,为那些拥有相同爱好、频繁坐飞机旅行的人配对。商务飞行乏味得要死,为什么不用一点点调情,让它变得更有意思些呢?

但是随后发生的两件事改变了我的想法:(1)我进行了商务旅行还有(2)我参加了“与陌生人约会”(blind date)。

结果显示,前者比后者更能让人容忍一些。即使整个行程中,坐在我左边的男人干咳个不停,而坐在我右边的女人对私人空间丝毫没有概念,几乎在我大腿上睡着了,即便如此,我至少还能闭上眼睛,装作我不在那儿。

但在经历后者的过程中,我的注意力自始至终都保持高度集中,因为我的约会对象花了3小时,没完没了地唠叨她自己,显示出她有獾的智慧(“哦,我没意识到天主教和新教都是基督教”),水泥搅拌机的个性(“我不能说我很喜欢阅读,我更喜欢去健身房”)和对炸鸡块的钻研劲(她总共问了两个问题)。

看来我忘记了商务飞行和约会的一个关键问题:一般而言,它们两者都很费力。将他们结合到一起,是一个很糟的主意。事实上,就第一次约会的地点而言,很难找到比飞机更糟的地方了;在飞机上的灯光的照射下,你会看上去很可怕;你不能喝得醉醺醺的,来降低自己的紧张情绪;而且,最糟糕的是,无论你发现你的约会对象是多么不吸引人,多么无趣或者多么疯狂,在整个旅途中你都不得不坐在她旁边。唯一能想得到的优点是,至少你确信他/她们不会携带任何锋利的器具。

我怀疑这个网站的创建者,彼得•香克曼(Peter Shankman),一个来自纽约的公共关系主管,到底在想些什么。我在上周初联系上了他。说实话,这不是最让人感到舒服的email交流:从头到尾,彼得都把我称作萨曼莎(Samantha),而且用了例如:-)之类的表情符,这让我觉得他在试图和我调情。

不过,我的确成功地让他解释了,他是怎么想到搞这个网站的。这个网站被一个评论者描述成expedia.com和friendster.com的混合体。“萨曼莎,”他写道。“大概四年前,在我搭乘一架从休斯敦飞往纽约的飞机时发现,坐在我身边的是2002年德州小姐。我觉得那4个小时的旅程像是11秒钟。那时我就想到,如果你能控制谁坐在你身旁的话,旅程可能会变得有趣得多!”

他继续解释了网站是如何运作的:你创建一个档案;输入你的飞行路线;系统检测是否有其他/她成员和你在同一架飞机上;如果有的话,系统就会给你发email;如果你希望联系他/她们,就得付5美元。到现在为止,彼得补充说,“大约20”人已经付钱了。“(考虑到)我们到目前只有2400个注册者,这还算不错:-)”。

对不起:-(,我不同意。百分之0.8的配对率并不令人感到吃惊——考虑到每年世界上有超过1500万架次飞机,和另一个airTroduction会员同乘一架飞机的概率应该会很小——这一点都不好。实际上,这确认了我对airTroductions的怀疑:它是个蠢主意。

在线交友产业是英特网最大的几个成功故事之一。实际上,这个网站浓缩了我一段时间以来对这个产业的疑虑:它正在经历疯狂期,和几年前折磨整个互联网产业的疯狂没什么两样。

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