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领导力

公司为何鼓励员工赤脚蹈火?

专栏作家桑盛姆•桑赫拉:亲自尝试后, 我发现了“赤脚过火焰”活动长盛不衰的秘密: 安全、便宜,还与公司生活有很大相关性。

在参加了2004年一次小丑表演课程之后,我向自己保证,再也不以公司激励的名义做任何事了。但上周五寒冷的雨夜,在诺丁汉的一个停车场,我发现自己竟然穿过了炽热的余烬。

在我打定主意体验这个最最老掉牙的公司激励活动前,上周的英国报纸刊登了一则新闻,德勤(Deloitte)的一位高级会计在参加一次团队建设练习时,在”赤脚过火焰”后受伤。她脚上起了水泡,一开始组织者宣称她遭到了“火的亲吻”。后来发现,她需要到医院接受认真治疗。

这个故事令人回想起一些类似的事故。2002年在澳大利亚,30名肯德鸡员工在参加公司组织的”赤脚过火焰”活动时烧伤;1998年,鹰星保险公司(Eagle Star)7名保险销售,在尝试”赤脚过火焰”后需要进行医院治疗;2001年,佛罗里达汉堡王(Burger King)的一群员工在公司”赤脚过火焰”活动中严重烧伤,给“火烤巨无霸”(译者注:汉堡王公司的一款特大号汉堡)一词添加了新的含义。

公司明知这是愚蠢行为,为何还继续鼓励员工赤脚通过火焰?为了查清原因,我约见了43岁的“激励教练”马丁•刘易斯(Martin Lewis)给我做训练。他的公司mib-global.com已为各家企业组织了数百场”赤脚过火焰”活动,其中就有微软(Microsoft)和特易购(Tesco)这样的公司,在我提出要求大约几天后,我们见面了——这位前武术教练谈到,“趁铁还热时打铁”是明智的。

坦率的说,他给我做的准备工作并不能解释这项几十年前由“激励大师”托尼•罗宾斯(Tony Robbins)普及开来的活动为何至今仍非常流行。坐在紫色房间的紫色垫子上,刘易斯先生大谈特谈流行的心理学、神经语言学套话。(这些套话已成了目前大多数培训课程的典型套路。) 他纵论有关“个人主权”(personal sovereignty)的重要性,以及英雄和懦夫都会感到恐惧(“但他们带着恐惧所干的事使他们彼此不同”),还有“你如何通过语言创造你的现实”等。但接着,当我在停车场里脱掉我不配对的袜子时,一些意想不到的事发生了,或更恰当地说,一些意料之中的事没有发生:刘易斯先生没有开始说萨满教式的“保护光环”、“蛰伏的源泉”之类的话或将“你的能量频率升至火的水平”。相反,他理性地解释了为何赤脚通过火焰是可能的:如果用你的脚跨过很短距离的炭或木头的灰烬(它们的导热性很差),你是不会受伤的。因为脚跟的皮肤大致比身体其它部位的皮肤厚25倍,如果你的动作敏捷轻快点则会更好。

突然间云开日出……嗯,事实上冰冷的雨还在继续倾盆而下,但当我看着火堆准备好,然后从上面踩过,没有任何伤害——“赤足通过火焰”是用词不当,你实际走过的是没有火焰的灰烬,突然间一切都合理了。

要不是亲自尝试,我会将“赤足过火焰”长盛不衰的理由列为下面几条:1),某些经理人愚蠢至极;2),某些经理人没有很好的消化报纸上关于这些愚蠢行为的说法;3),有时候,任何事(哪怕是三度烧伤)都好过在办公室里呆上一整天。但现在我认识到,赤足通过火焰之所以能保持热门,是因为:

■如果做得正确,这项活动很安全。刘易斯先生的公司在21年里组织了5000次”赤脚过火焰”活动,但没有一例受伤的。在我要过火焰的前一天,有一位教员甚至在他脚上涂上汽油,然后走过灼热的煤炭,以此向一个电视拍摄组证明这一过程是安全的。

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