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斯特凡•斯特恩

穿“新衣”的CEO

我们曾嘲笑安徒生童话中那个自以为穿着华丽新 衣的皇帝。但在企业环境,几乎没人敢当说真话 的小男孩,也几乎没有老板愿意听到真相。

既然请不到里奥•麦克加里(Leo McGarry,注:美国电视连续剧《白宫风云》(The West Wing)总统办公厅主任,其扮演者约翰•斯宾塞(John Spencer)已去世),美国总统布什上周只能邀请乔舒亚•博尔顿(Joshua Bolten)接任白宫办公厅主任一职。博尔顿的前任安德鲁•卡德(Andrew Card)辅佐全球最有权力的人有5年之久。

即便真实世界中的美国总统与其前任办公厅主任之间的关系从未像《白宫风云》中的总统约书亚•巴特勒(Josiah Bartlet)与麦克加里的关系那样密切,但在两年半前,当布什描述他是如何与身边的人一起工作时,我们发现,“看门人”角色是何等重要。

2003年9月,布什在接受福克斯新闻频道(Fox News)采访时解释道,他看报不多,而是依靠身边工作人员告诉他正在发生的事情。他说:“安迪•卡德和康迪(康多莉扎•赖斯)每天早晨向我做新闻简报。获取新闻的最佳途径是借助客观渠道。而我拥有的最客观的渠道是我的幕僚,他们会告诉我世界上正在发生什么。”

布什对“客观”的定义可能有些不寻常。但你可以看到,相信你最亲近的同事对现实的解读毫无瑕疵,这是一个多么诱人的选择。领导者面临的最困难抉择之一,就是要弄清楚在任何特定时刻该听谁的话。你能相信谁的建议?谁在讲述真相?谁仅仅是告诉你他们认为你希望听到的事情?

企业和机构通常在本质上都是君主制。因此,赢得老板的青睐似乎是个好主意。“现实”者可能得出的结论是,在任何场合都应避免“有碍事业发展”的举动。如果实话会不受欢迎或导致不便,那么为何还要勇敢讲出真相? 19世纪英国首相本杰明•迪斯雷利(Benjamin Disraeli)了解一些与君主们打交道的诀窍。“所有人都喜欢奉承话,”他表示,“当你面对皇亲国戚时,你更应该极力恭维。”

聪明的首席执行官们知道,他们身边可能围绕着奉承者。他们希望尽快了解真相,不管它有多么令人痛苦。就像比尔•盖茨(Bill Gates)在其1999年出版的《未来时速》(Business@The Speed of Thought)一书中所写的那样:“有时我认为,作为首席执行官,我最重要的职责是倾听坏消息。如果你不采取适当行动,你的下属最终会停止向你提供坏消息。这将是末日的开始。”

但是,当坏消息来临时保持平静并非易事。盖茨的实际反应怎么样呢?(我们听过他的拍档史蒂夫•鲍尔默 (Steve Ballmer)对坏消息的反应——请看微软(Microsoft)前高级工程师马克•卢科斯基(Mark Lucovsky)在其试图辞职并加盟Google的那一天所作的宣誓证词。)

即使是最受敬重的老板,也会面对这一难题。2002年,英国石油(BP)曾三次面临被迫下调增长预期的尴尬局面。为何数字变动如此之大,如此之频繁?或许没人真正懂得该如何告知布朗勋爵(Lord Browne)真相。

但与最坏典型——世通(WorldCom)的伯尼•埃博斯(Bernie Ebbers)相比,这些困难算不了什么。好莱坞(Hollywood)大腕山姆•戈德文(Sam Goldwyn)有一句名言:“我不希望周围有任何随声附和的人。我希望每个人都告诉我真相——即使这会让他们丢掉饭碗。”埃博斯是戈德文的忠实追随者,他喝令批评者、同事及任何敢于质疑其做法(事后裁定为欺诈行为)的人闭嘴。

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