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领导力

与众不同真的很“酷”吗

专栏作家凯拉韦:我承认,风险是人生和事业的 组成部分,即使“打工奴隶”也需要偶尔冒险。 但这并不是说,我们就该像叛逆的学生那样打破 所有常规。

在我读大一的时候,曾有一位才华出众的漂亮男人邀我赴宴。他的外表男女难辨,声音慵懒、含混不清。其他的来宾也都长得很漂亮,既聪明又富有,并且全都瘦得吓人。

宴会直到晚上11点才开始,因为最漂亮的女宾是从巴黎飞过来的。我能够忆起的是,谈话是围绕着罗纳德•弗班克(Ronald Firbank)的作品进行的。这位小说家的作品我从未读过。

我并不属于这种“超酷”的圈子,他们邀请我只是为了营造某种滑稽的效果。我的滑稽之处并不在于我的智慧,而是因为我是个正常人。他们询问我的工作日是怎样安排的(朝九晚五泡在图书馆,午夜之前上床睡觉),然后大笑着发出尖叫。在他们刻意放纵和反常的世界里,所有人做的事情都出乎他人的意料之外。

上周,在拜读了本季度最热门的两本管理学新书之后,我再次感觉到自己还是那样的正常。这两本书都是现代社会的成功指南,并且都对于辛勤工作和按时就寝(早睡早起)不屑一顾:它们建议打破所有的常规,过一种冒险的生活。

第一本书是《不论你想什么,都反过来想想》(Whatever You Think, Think the Opposite),作者是保罗•阿登(Paul Arden)。“全球最畅销书的作者”——反正封面上是这么声称的。[这种说法有违反《商品说明法》(Trades Description Act)之虞,因为这第一名的位置,显然应该在《圣经》(Bible)和《哈里波特》(Harry Potter)两者之中。]

阿登没有进行论证,而是通过黑白照片和格言警句来表明自己的观点。他极力主张:“开始做一些糟糕的决定吧,那将引领你到达一个他人只能在梦中到达的地方。”这可真是个糟糕透顶的建议,怎么讲都是错的——因为我们多数人都做出过很多糟糕的决定,对于这些决定将把我们带到什么地方,我们可是再清楚不过了。接着,他还辩称,年龄和经历使得我们过于谨慎:“我们小的时候,不管会不会游泳都敢跳进泳池。我们什么都不怕。”

显然,他从未见到过我的孩子们。这些孩子天生都有着明显的恐惧感,这意味着:要想把他们带到任何靠近池塘的地方(更别说让他们滑滑梯或是上树了),需要花上几个小时连哄带骗、威逼利诱,而且即使这样,最后也未能得手。

第二本书是《“小”即新“大”》(Small is the New Big),作者是营销大师兼博客(blogger)作者塞思•戈丁(Seth Godin)。这本书的封底印着这样的介绍——“一大碗灵感”(这句话摘自他博客上的即兴言论),同时也号称是全球最畅销的作品之一。贴近风险,这就是戈丁的建议:“逃课。听一堂法国文学课程。去校园外接受面试。安全是危险的。”

这是四句愚蠢得让人难以置信的话,但最后一句简直愚蠢到了令人触目惊心的地步。安全——我可以安全地说——就是安全的。

我准备承认以下两点:首先,我们所有人都需要偶尔冒冒险。风险是人生和事业的一个组成部分——特别当你是个企业家的时候;其次, 即使对于“打工奴隶”而言,冒险可能都要比以往更重要一点,因为职业生涯不再是建立在资历、关系网、天份和手腕儿等基础上的阶梯式过程。不过,这并不是说,我们就该像一群有着叛逆精神的学生一样,打破所有常规。

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