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创新科技

信息技术重返MBA课程

当今商界,企业高管的决策离不开信息技术。难 怪多数美国商学院院长认为,对未来高管来说, 了解IT如何影响商业与社会至关重要。
当2000年互联网泡沫破灭之时,不仅初露头角的创业者和投资者烧伤了手指,就连一心期望教授电子商务与信息技术课程的商学院教授也感到痛苦。但如今,信息技术知识似乎逐渐重返美国商学院的课程。

纽约大学斯特恩商学院(Stern School of Business at New York University)两位教授最近的一次调查表明,在受访的45位美国商学院院长中,有43人认为对未来的高管人员而言,清晰了解信息技术如何影响商业与社会至关重要。

该报告作者,信息系统教授瓦桑特•达尔(Vasant Dhar)和助理教授阿伦•孙达拉贾(Arun Sundararajan)表示,近一半的受访院长认为,信息技术对加速全球化进程有决定作用,也是创造财富的重要因素。

约27%的受访者认为,投资信息技术对组织的成功至关重要,成功的经理人需要具备做出投资决定的能力,同样有逾四分之一的受访者认为,要想成为一名成功的高管人员,取决于对电子数据的创造性应用。

达尔教授表示,之所以进行该研究,部分是因为越来越多的高管人员担心商学院毕业生的IT知识匮乏。

“高管人员没受过制定IT决策的训练,人们对此的不安日益强烈……我们想知道商学院是否具有足够的前瞻眼光、或者它们是否在从后视镜中看问题。”

该报告显示,商学院意识到了这些问题。此外,斯坦福大学(Stanford University)商学院电子商务教授海姆•门德尔松(Haim Mendelson)认为,过去几年里商学院教授信息技术的方式发生了真正改变。

他表示:“从前,信息技术往往被强调为一门独立的功能学科。”但情况正在改变。

他比较了商学院的信息技术教学和金融教学,金融教学可被归入两种广义范畴:金融市场和公司金融。金融市场是从业者入门课程的关键部分,而公司金融对MBA学员未来从事的几乎所有工作都很重要。

门德尔松教授称,直到不久以前,只有哈佛商学院(Harvard Business School)和斯坦福这类综合管理类院校,才将信息技术作为每位MBA学员必修课程的一门科目,而非针对那些立志成为首席信息官的学员开设的课程。

“我们的观点(在斯坦福)是,主要看对普通经理人来说什么内容重要。我们为他们发展了IT内容。”

他表示,近三年来,许多商学院都采用了哈佛和斯坦福的方法。

然而,一些教授认为,IT不仅要成为MBA课程中应有的一部分,同时也应该作为独立学科进行教学。

欧洲工商管理学院(Insead)科技管理和决策科学助理教授塞奥佐罗斯•叶夫根尼欧(Theodoros Evgeniou)表示:“IT必须渗透到各个学科里(诸如营销和供应链管理等),因为没有IT,这些学科现在就不会存在。”欧洲工商管理学院位于枫丹白露,在巴黎附近。

“不过,以我个人的观点来看,如果不能单独开辟一个专门讨论科技问题的论坛,我们对科技的关注就不够。我认为这很危险。”

叶夫根尼欧教授以电子邮件如何改变了人们的生活方式为例。“科技不仅能提供方法,它还能改变生活。我们培养的领导者,必须理解科技带来的那些不很明显的影响。”

这两位纽约大学教授提出的下一个问题是,是否存在一套所有商学院都能采用的标准IT课程?

门德尔松教授对此表示怀疑。他指出,大多数学科——例如金融——教学的“内容”和“背景”几十年来相对稳定。而对于IT而言,管理课题(内容)不会发生大的变化,但科技本身和商业应用(背景)的变化却很大。他认为,案例研究要切合当代科技,就必须不停修改或替换。

这两位纽约大学教授今年5月在哈佛商学院开会时向20家参与调查的商学院公布了他们的调查结果,他们相信,他们现在的任务,是提高对这些问题的认识。等到这些顶级商学院再开会的时候,IT与商业和社会的关系,也许已再次发生巨变。

译者/牛薇 徐柳

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