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斯特凡•斯特恩

“山高皇帝远”的跨国企业

专栏作家斯特恩:即便是最精力充沛的企业高 层,也无法时时监控基层动态。业务第一线的管 理者和员工,很可能对高层拟定的战略不屑一 顾。

企业领袖动足脑筋,发布振奋人心的宣言,推出引人瞩目的举措……然后呢?即便是最积极活跃的高管团队,也做不到随时监控组织最远端的动态。基层管理者和员工的行动,将决定季度目标能否实现,宏伟战略能否贯彻。

了解这些,丝毫不会减轻企业高层在下列情况下的挫败感——精心拟定的计划未能奏效,或者同样糟糕的是,似乎在业务第一线根本被忽略了。外观宏伟的企业总部可能给来访者留下深刻印象,但身处不同时区的管理人员,不太可能轻易被镇住。正如中国古代谚语所云:“山高皇帝远。”

“我们缺乏执行能力”

企业高层对于下级管理者持续达不到业绩指标的愤怒,在一定程度上解释了“执行”(execution)这个21世纪初最热门管理术语为何如此风靡。“我们的战略没有任何问题,”高层管理团队会这样自我安慰。“我们所缺乏的是执行能力。”

你也许会把这称为“卡莉?费奥瑞纳(Carly Fiorina)式辩护”。2002年,这位惠普(Hewlett-Packard)前首席执行官与康柏(Compaq)合并的想法最终获得了股东的同意,她雄心勃勃的目标——在个人电脑市场挑战戴尔(Dell)——获得了一些人的公开支持,但这些人后来都不做声了。可以说,正是公司基层的困惑(惠普是要在价格上,还是在服务上展开竞争?),导致费奥瑞纳的计划从一开始就步履艰难。她和公司董事会也许对这一战略有着完美的理解。但这一信息并没有传递到现实世界中,既没有传达到员工,也没有传递给客户。

不仅仅是首席执行官们在尝试改变规模庞大的组织的过程中受挫。正如菲利普•斯蒂芬斯(Philip Stephens)上周在英国《金融时报》发表的报道中所言,英国首相托尼•布莱尔(Tony Blair)对于英国公共部门改革不见成效也感到恼怒。

近10年来,布莱尔每隔3到6个月就要发表内容大体相同的演讲,重申推行痛苦的彻底改革的必要性。他每次发表演讲时,公共部门的一线管理者们就会疲倦地从办公桌前抬起头来,神色中带着困惑和绝望。

文化总是赢家

有人说,当战略和文化发生冲突时,文化总是赢家。大型组织的结构是复杂的。从向董事会所做的精彩幻灯片(PowerPoint)陈述,到日常市场上的白刃战,其间可能会丢掉很多东西。

我们用“全球化”这个简单得让人产生误解的术语,来描述大型企业如何运营国际业务,仿佛世界上只有一种行为方式。但是,跨国贸易无可避免地意味着要遭遇文化差异。正如咨询大师丰斯•特龙彭纳斯(Fons Trompenaars)所指出的那样,文化可能是一位非常不可靠的顾客。在他2003年的著作《那个行人死了吗?》(Did the Pedestrian Die?)中,他谈到了自己对60多个国家数万经理人的调查结果。

你会为朋友作伪证吗?

这个令人费解的书名,源自于他向研讨会小组描述的一个场景:你是车里的一名乘客,驾车者是你的好友。他撞了一个行人。你这位朋友当时的时速至少有35英里,而该地区的限速是每小时20英里。当时没有目击证人。朋友的律师表示,如果你准备宣誓作证,称他当时的时速只有20英里,就可能帮助他摆脱困境。

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