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创新科技

叫板谷歌的另类搜索引擎

在谷歌、微软和雅虎等网络巨擘重金砸向搜索市 场之际,Ask.com能占据一席之地吗?对此,该 搜索引擎发明人说:“金钱买得到机器和带宽, 却买不到艺术。”

创建于美国新泽西州的一个互联网搜索引擎,能够指望击败硅谷骄子、搜索巨擘谷歌(Google)吗?

搜索公司Ask.com的原名是Ask Jeeves,直到今年早些时候才启用新名称。目前它被卷入科技界一场最为激烈的争斗中。谷歌、微软(Microsoft)和雅虎(Yahoo)正在角力,砸下数十亿美元在研发支出上,并动用了软件行业一些最好的人才。

Ask.com作为一个外来者,在其业务最为稳固的美国和英国两大市场的市场份额尚不足6%,怎么能够指望自己与这些公司一较高下呢?

这家公司能走到今天这一步,就是一项了不起的成就了。尽管该公司首席执行官吉姆•兰佐内(Jim Lanzone)称“这是一段承诺过多、兑现太少的历史”,但与Alta Vista、Lycos和HotBot等声望更高、却不了了之的搜索公司相比,Ask Jeeves坚持了更长的时间。

“我们就像蟑螂一样……活了下来”

“我们就像蟑螂一样——在很长一段时间里,尽管产品不如同行,但我们活了下来,”他表示。“我们还没有出局。”渡过困难时期后,Ask.com去年被巴里•迪勒(Barry Diller)经营的互联网服务及居家购物公司InterActive Corp以23亿美元收购。

就像任何一家想要与规模和名望都大得多的竞争对手较量的公司一样,这家搜索引擎公司目前也面临类似的挑战。不过,对于Ask.com而言,搜索领域的技术要求使上述挑战显得更为严峻。高级搜索技术在人才和物力方面都有要求:例如,谷歌既有成群的博士来解决问题,也有强大的电脑运算能力。

Ask.com表示,这个问题的答案在于,要充分发挥其规模、品牌和独特技术手法的优势。即便在一个谷歌、微软和雅虎盘踞的市场上,也可能存在另类公司的空间。兰佐内表示,这种想法与建立一个新的电视网络有些相似:美国三大电视网的力量并未阻止福克斯(Fox)或华纳兄弟(Warner Bros)进军该项业务。“这并不是一个要做得更好的问题——只要与众不同就行了,”产品管理主管拉胡尔•拉希里(Rahul Lahiri)补充称。“这不是零和游戏。”

在所有能产生差异的因素中,技术也许是最耐人寻味的因素。软件和互联网产业最大的悖论之一,是无法保证现金就能买到成功,至少在新市场中是如此。

行业巨头拥有数以十亿美元计的支出预算(微软今年打算在研发方面投资逾80亿美元),但最具颠覆性的新创意,却往往来自一些身处局外的小公司,而为其提供支持的,无非是胆气和个人透支。

人工编辑不尽人意

Ask Jeeves创建时甚至都不是一家科技公司。兰佐内谈到的过去表现不尽人意的原因是,该公司用编辑人工发布那些网上最普遍问题的答案。尽管承诺迅速解答用户的问题,但该公司无力应付大量的提问。

然而,该公司解答自然语言问题方面的品牌和名气,尽管名不副实,但已足以使其运营下去。该公司到2001年才直接进入搜索业务领域,收购了仅有7名员工的搜索引擎Teoma。Teoma是希腊电脑科学家阿波斯托洛斯•耶拉索里斯(Apostolos Gerasoulis)在新泽西州若歌大学(Rutgers University)一项五角大楼赞助研究项目的基础上创立的。

耶拉索里斯表示,由于有着不同的技术起点,有可能创建一个差异化的搜索引擎。“不可能凭借模仿获得成功——你必须创新。”

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