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英语

英国人需要学外语吗?

单语倾向可能影响英国企业竞争力和国民职业前景

随着企业国际化程度日益增强,许多人认为求职者学习第二或第三门语言具有重要的意义;还有些人则认为,既然英语是全球主要的商务语言,英语母语者又何必花费精力学习其他语言?

Robert Half Financial Services董事安迪•达拉斯(Andy Dallas)更赞同后一种观点:“全球来看,金融服务业的用语仍以英语为主,亚洲和欧洲的很多国际金融中心都在做出改变,在工作中采用英语。

“在英国企业对外语技能的需求不高。求职者的外语技能往往被当作一种优点,而不是一项要求。”

很多从事金融业招聘的人士对表示赞同。高管猎头公司Armstrong Craven合伙人简•科克(Jane Kirk)认为,对语言技能的需求并未增加,因为“英语仍是全球市场的主要商务语言”。

英国商会(British Chambers of Commerce)今年第一季度对8000多家企业进行的调查印证了科克的说法。该调查发现,96%的被调查者并未掌握适用于所服务市场的外语技能。

然而,有人担心英国的单语倾向会影响英国企业的竞争力和国民在跨国企业中的职业前景。

英国商会政策主管亚当•马绍尔(Adam Marshall)便持此观点:“我认为我们从国际贸易史中学到的一条教训是,自满使人落后。如果一个商业团体确信自己对于在某个特定市场开展业务拥有不可剥夺的权利,那么毫无疑问将有本国或别国的竞争对手加入进来,努力通过更有针对性的产品夺走它们的市场。”

“学习语言对未来的商业前景具有重要意义,日常对话中及监管、政府环境中较少使用英语的市场尤其如此。”

聘用具备语言技能的求职者也有助于避免某些代价高昂而广为人知的翻译错误,比如雪佛兰(Chevrolet)在南美洲推出了Nova汽车,而“No va”在西班牙语里的意思是“不走”。

“这些错误可能很简单、很平常,也可能在其他文化中造成严重的冒犯,”马绍尔说,“因此非常重要的一点是,高管应具有文化敏感性,可能的话要掌握一些语言知识,这对于企业的各级别员工都是适用的。”

如果公司在一个重要的非英语市场做生意,那么雇佣懂得当地语言的雇员是有用的,并且有助于理解该市场的需求。“在学习语言过程中可以了解当地的文化,”马绍尔认为,“而对文化的了解可以促成商业交易。”

科克也认为,语言能力能够展示出对商业文化的良好理解,这一点在某些职位的招聘中可能是至关重要的。

巴西便是一个语言技能受到重视的增长型市场。“语言障碍给很多向巴西出口产品的公司带来问题,”马绍尔说,“很多人告诉我们,语言问题并非存在于与企业的交流中,而是存在于与政府机构的交流中。”

科克还发现,巴西人“严重倾向于与巴西人做生意,因此非巴西人应当跟巴西人说葡萄牙语”。

不过即使在日本和中国等英语已经具有重要地位的市场,英语仍不像一些人想象的那样普及。猎头和领导力咨询公司Korn/Ferry Whitehead Mann董事总经理托尼•瓦尔迪(Tony Vardy)认为,在英语不是首选第二语言的地区,拥有外语技能更能体现出优势。巴西周边是西班牙语国家,所以巴西商界人士更有可能学习西班牙语,而不是英语。

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