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与FT共进午餐

与设计师卡罗琳娜共进午餐

她说自己是委内瑞拉人,却自视为美国设计师。她专为显贵设计服装,包括卡罗琳•肯尼迪、小布什夫人劳拉等,公司年销售额达十几亿美元。

每年八月,纽约就成了一座空城,城里的上流人士不是赶赴汉普顿斯(Hamptons)的私人海滩、就是到康涅狄格州(Connecticut)起伏无垠的原野度假。可谓只见其名在门上,难见其人在家中————当然时尚界人士除外,因为每年9月6日开幕的纽约时装周(New York Fashion Week)就在眼前了。

“哦,我每年8月回纽约,”设计师卡罗琳娜•海莱拉(Carolina Herrera)笑着说。她旗下公司年销售额已达十几亿美元,她专为那些东奔西走的达官贵人设计服装,其中就包括新任驻日大使卡罗琳•肯尼迪(Caroline Kennedy)。肯尼迪又是玛莎文雅岛(Martha's Vineyard)的夏日度假常客。“这就是干这一行的代价,但我真的喜欢这行,想去哪里就去哪里,没有条条框框的限制。”

我俩在圣安布鲁斯餐厅(Sant Ambroeus)见面时,当然并无条条框框的限制。圣安布鲁斯是家意式餐馆,位于纽约曼哈顿西村(West Village)的名流居住区。此处绿树成荫,遍布红砖砌就的褐沙石豪华房屋以及盛开着白花的梨树。事实上,如今这儿几乎空无一人,以至于我不禁纳闷为何选在这里见面。整天与名流打交道的设计师卡罗琳娜•海莱拉,自己的办公室位于纽约时装区的黄金地段,却舍近求远到市中心来赴约,这葫芦里究竟卖的什么药?难道是想增加影响力?知名设计师似乎总想增加影响力。或是实地打探开设新店的理想地段?抑或她与葛丽泰•嘉宝(Greta Garbo)一样,喜欢清静独处?(安迪•沃霍尔(Andy Warhol)1979年曾完全参照庇隆夫人(Evita)的模样,给海莱拉创作了一幅丝网印刷作品,自此以后,她尽人皆知。)

“我女儿帕特里夏(Patricia)就住在附近,”当我问海莱拉为何选此处见面时,她这样说。“我俩常来这儿,我希望你也能喜欢,我觉得这儿有家的温馨感。”

海莱拉夫人创建自己的时尚帝国,凭借的就是这样的理念:希望与人分享其光鲜亮丽的生活方式————生活阔绰、富有教养、国际视野、谨慎持重,而她就是这一切的化身。卡罗琳娜•海莱拉更为人所知的称谓是海莱拉夫人,这既是出于对其实际年龄的尊重(她已73岁),也是因为她身上特有的那种老派优雅举止的需要。

她赴约时,上身穿着抽象风格的米色及黑色大丽花图样点缀的绿色短上衣(选自自己设计的秋冬季服装系列),再配以得体的围巾、黑色短裙以及双耳大珠母坠挂件,显得再合适不过了;金色短发往后梳理,显得气度不凡。事实上,她的时尚形象总是那么完美无缺(这就是为何她多次荣获国际最佳着装奖(International Best Dressed List)的原因)。1980年成功荣登名人堂,并于2011年被《名利场》杂志(Vanity Fair)评为有史以来最会着装的女性。她本人又是自己时装的最佳模特,明快风格的白色衬衣配塔夫绸料蓬蓬裙已成时尚经典,让好几代人对定制衬裙连衣裙以及套裙念念不忘,让心仪者欲罢不能。这种始终如一精心打造出的形象光彩照人,在我这时尚主编面前,都显得咄咄逼人,其他女性的强烈共鸣也就不难理解了,她们大多都说“我希望装扮成她的模样。”她则因此而挣得盆满钵满。

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实际上,她本人并不愿意这样形容自己。海莱拉喜欢这样答复我这样的询问者:“我只是制作服装,感兴趣的只是美的东西以及让女性更靓丽。” 这样的回答似乎显得滴水不漏,尤其是通过说自己“只是制作服装”。 出生于加拉加斯的海莱拉也已成为一系列现代时尚元素的象征。她不仅展示了女性创业能力(她创业时已41岁,在谢里尔•桑德伯格(Sheryl Sandberg)看来,海莱拉在服装界出类拔萃之前,在这一行早已“成绩斐然”),展现了拉美新兴时尚市场与日俱增的影响力,而且标志着专为名流设计服装的社交型设计师的崛起。但冷静斟酌后,发现她的这个回答也是个性十足。换个说法也能说明她的性格:尽管她曾多次获邀担任电视真人秀节目《天桥骄子》(Project Runway)的评委,但一直拒绝参加。

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