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航空

从乘客到航空公司创始人

VistaJet公司创始人托马斯•弗洛尔起初购买私人客机只是出于方便,然而他却从中发现了商机,该公司是世界上成长最快的航空公司之一。

除非你每小时要在飞行上花费9500欧元,否则你可能没听说过VistaJet公司。不过这家私人航空集团却是却是世界上增长最快的航空公司之一。该航空公司负责在全球各地运送企业高管,把他们送往安哥拉的矿山,或送往莫斯科参加会议。

去年,这家瑞士航空公司的营收增长了27%,2.7万名旅客曾乘坐该公司41架客机提供的1.1万次航班飞往137个国家。该公司还与美国当地一家客运航空公司达成一项协议,从而将首次获得进入整个美国市场的权利,在这个世界最大私人客机市场打下了一个落脚点。

托马斯•弗洛尔(Thomas Flohr)旗下的这家公司十年前才刚刚成立,当时公司靠的是他本人的一架私人客机。对这样的公司来说,以上表现绝对可称为飞跃式发展。对此,弗洛尔说:“如今这一切听上去如此完美。不过我从来没想到它真的会发生。”

上世纪90年代和本世纪初,弗洛尔通过资产融资赚得了第一桶金。这位酷爱艺术、年轻时曾着迷于赛车的瑞士企业家对乘坐商用客机并不陌生。事实上,出于资产融资的工作要求,他必须常年在外旅行,以至于有时他会“在某地度过早晨,在另一个城市享用午餐,再与客户在第三个城市共进晚餐”。

不过弗洛尔的飞行体验却算不上快乐。

当时,使用一架私人客机而不全权拥有它有两种主要方式:第一种方式是部分所有权,即购买每年使用一架客机一定次数的使用权;另外一种则是租赁方式,在这种方式下,客户通常会通过经纪人一个一个航班地商定客机使用价格。

两种方式都无法令弗洛尔满意。他说,部分所有权方式“太过复杂”。

就在说这番话的时候,弗洛尔正身着牛仔裤和讲究的深色上衣,站在苏黎世机场的一间会议室中。他在由伦敦赶赴马耳他途中在这里稍做停留,马耳他是VistaJet后台运营部门的所在地。

他说:“我和出售部分所有权的人们进行过磋商,然而他们回答不了一个问题:‘我的股份最后该卖给谁?比如在我用了三年或五年之后?’他们对此的回答是:‘嗯,您可以再把股份卖给我们。’不过我想知道,除了他们之外,我还可以卖给什么人。因为如果我只能把我的股份卖给他们,价格将由他们决定。另外,如果一直到五年的使用期结束,我才能知道折旧率是多少,那没准我会发现我的财务中出现了一个黑洞。”在这番言谈中,弗洛尔在资产融资方面的背景展露无遗。

租赁能避免这个问题,却带来了其他问题。租赁飞机的所有者通常是那些不用飞机时将飞机出租的富人或企业。然而,这些所有者可能会在短暂的知会期之后就退出租赁。也就是说,在看见停放在机场柏油跑道的飞机之前,客户往往对他们所租赁的飞机一无所知。

弗洛尔说:“归根结底,这个问题很烦人是因为你花了钱却无法真正了解你将得到什么。”

于是,他购买了一架二手里尔60(Learjet 60),饰以整齐的红色条纹,不用飞机时就把它用于出租。不到三个月,这架飞机就开始盈利了,然而该飞机的日程很少能与弗洛尔的日程重合。“如果飞机停在贝鲁特,仅仅为了带我去伦敦,就让它空着飞回苏黎世,这么做太疯狂了。”

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