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美国能源

FT社评:美国应终结能源保护主义

放开美国能源出口限制,将能源纳入《跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定》,不仅符合美国的经济利益,也能帮助欧洲提高能源安全,强化美欧经济合作关系。

这个月初,美国的能源政策跨越了一个勉强算是里程碑的里程碑。两家公司透露,它们获得了美国商务部的许可,可以出口“凝析油”,一种经过最少加工程序获得的超轻质油。不幸的是,美国在20世纪70年代阿拉伯石油禁运后实行的更广泛的原油出口禁令依然有效。白宫方面迅速出面澄清,称这些许可只是例外。对于水力压裂(hydraulic fracking)技术的大力推广带来的液化天然气,也存在类似的出口禁令,只不过限制程度或许稍低一些。巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的政府正在抵制欧盟(EU)将能源纳入《跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定》(TTIP)的要求。奥巴马应该三思。如果TTIP真的想要达成目标,就必须解决能源问题。再加上俄罗斯总统弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)对欧洲能源安全形成的威胁,这样做的理由看上去就更无可辩驳了。是时候终结美国的能源保护主义了。

这样做的最佳理由是经济利益。美国的炼油企业从1975年开始实施的原油出口禁令中获益良多,但代价是几乎其他所有人的利益都受损。其中包括美国的石油生产企业和消费者,以及欧洲的炼油企业。首先,美国石油生产商的销路变窄——它们只能将产品卖给国内的炼油企业。同时,美国的消费者在加油站付的是全球价格,而实际上目前美国国内石油每桶单价比全球价格低7美元。美国的石油供需也越来越失衡。许多美国炼油企业是为加工来自中东和其他地方的重质原油设计的,其设备并不适于处理美国页岩油繁荣带来的更轻质、硫含量更低的原油。美国石油的进口比例仍然达到约三分之一。然而这个比例正在迅速下降。除非美国放开出口禁令,否则美国将面临矛盾的处境:国内出产的轻质原油在海湾地区供过于求,而每天仍然有数百万桶重质原油进入美国。

从战略上考虑,理由也非常充分。欧洲极度依赖俄罗斯输送的天然气。在以切断天然气供应或者抬高价格为威胁、迫使对方在外交上让步方面,普京没有表现过犹疑。乌克兰和其他邻近的国家就是这种威胁手段的主要受害者。没有什么能阻止普京采取相同的方式威胁德国和其他国家。当欧盟终于同意奥巴马的议程,对俄罗斯采取更严厉的制裁,支持欧洲的能源多样化非常符合美国的利益。这样也有助于重新推进TTIP在欧洲的进展,因为政府能有更好的理由来说服选民。目前,因为担心美国食品标准更低、数据隐私保护力度更小等问题而反对美欧之间达成任何协议的人呼声最大。TTIP中加入一个能源章节,将会重新燃起TTIP支持者失去的动力。

在11月的中期选举前,奥巴马不愿意冒险与环保主义者和行业游说集团摊牌。而在TTIP中加入一个能源章节就可能引发这种局面。环保主义者反对美国出口碳氢化合物的部分原因是全球变暖。而一些生产者之所以反对放开液化天然气出口限制,是因为这会降低他们从价格更低廉的页岩气中获得的价格优势。这两条理由都是错误的。天然气是含碳量最少的化石燃料,在哪里使用天然气并没有什么区别。而对于第二点,即使放开出口限制,美国的生产商依然能享受天然气价格更低的优势。提高页岩油气出口量,还能刺激对页岩油气供应的投资。前进的理由是充分的。为建立21世纪的跨大西洋经济伙伴关系,奥巴马赌上了自己很大一部分名誉。他不能让一小群吵吵闹闹的保护主义者挡住他前进的道路。

译者/许雯佳

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