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维珍

航天安全专家质疑维珍太空船系统

该公司太空飞船坠毁后,被指安全程序保障措施太少,不足以防止潜在灾难

维珍银河(Virgin Galactic)太空飞船上周在飞行测试中坠毁后,一位世界一流的太空安全专家表示,该公司安全程序的保障措施太少,不足以防止潜在的灾难。

欧洲航天局(European Space Agency)前飞行安全负责人托马索•斯戈巴(Tommaso Sgobba)表示,行业最佳实践要求运营商内置“双重容错”,即建立足以抵御两个不相关故障的保障措施,这两个故障可能都是人为故障,也可能都是机械故障,亦或是人为及机械故障各一个。他认为“太空船2号”(SpaceShipTwo)达不到这个标准。

据调查,维珍太空船2号是在一位飞行员太早解锁“顺桨”装置(用于太空船降落时减速)后解体的。随后这个装置被启动,即便用于展开顺桨的另一个手柄并未被拉起。太空船随后坠毁,副驾驶死于此次事故。

顺桨装置对飞船减速至关重要,但在飞船加速时启动它可能是致命的。分析人士指出,顺桨装置需要承受人为失误和机械故障,形成一个典型的安全系统。

斯戈巴表示,太空船2号要求在机翼进入顺桨姿势前拉动两个手柄,但其系统貌似被设计成“单重容错”,即只能在一次飞行员失误或一次机械故障的情况下保持安全。但系统并未如此发挥作用。他补充说,这种设计是不会为其他安全关键的行业(比如飞机制造)所接受的。

美国航空航天企业的顾问劳伦•汤普森(Loren Thompson)表示,美国其他安全关键企业,包括美国国家航空航天局(Nasa)的供应商在内,至少都需要达到斯戈巴所讲的“双重容错”。他说部分私人航天运营商采用较宽松标准是个“令人担忧的重大问题”。

维珍银河公司隶属于理查德•布兰森爵士(Sir Richard Branson)的维珍集团(Virgin Group),该公司表示顺桨装置的锁定机构代表了两个不同的保障措施。一个是“程序性”保障,锁定机构应保持不动,直到飞船度过最危险的早期飞行阶段之后,另一个是“机械式”保障,即该机构本身。

斯戈巴表示,在某些情况下程序规则可以被看作保障措施,但“它们被认为是最不可取的”。

译者/曲雯雯

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