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与FT共进午餐

与布兰森共进午餐

维珍品牌的创始人表示,他做事的诀窍是当甩手掌柜

“您要鸡肉还是牛肉?”

在理查德•布兰森爵士(Sir Richard Branson)浏览菜单之余,维珍航空(Virgin Atlantic)送餐空乘人员的口头禅不禁脱出而出。这位集慈善、企业家与冒险家于一身的名人连眼皮都没抬一下,径直告诉我自己九个月前就已不吃牛肉,原因是他拜读了养牛业对热带雨林造成危害的相关文章。“我发现不吃它丝毫没影响,”他这样答复道。

Locanda Verde餐厅肉食为主的菜单倒没有这种忧虑,但我放弃了点鞑靼牛扒的想法,转而寻找既能满足本人胃口又能满足对方良心的菜。这家向阳餐厅由大厨安德鲁•卡梅里尼(Andrew Carmellini)在罗伯特•德尼罗(RobertDe Niro)名下的格林尼治酒店(Greenwich Hotel)内开设,属于纽约翠贝卡区(Tribeca)砖裸露型建筑风格,开张五年后依然很具时尚感。布兰森走向餐桌时,还与名模及电视时尚秀评委海迪•克卢姆(Heidi Klum)搭讪了几句。

布兰森此前从未在此用过餐——选在哪儿用餐他完全听之任之——对于这位以奢侈享乐型大腕来说,美食带给他的乐趣似乎微不足道。“我很幸运娶了位好老婆,她是很棒的厨师,”他平静说道,“但我对吃从不挑剔。”

服务员来到我们身边后,布兰森点了拌有菜花、葡萄干以及意大利乳清干酪的管状面条casarecce,主菜则点了蒜味鸡(还点了菠菜及烤土豆)。一想起养牛业危及热带雨林的事,本人就点了腌甜菜沙拉作为自己的头道菜,而后眼睛一下子瞄上了大比目鱼。2011年,布兰森加入Ocean Elders后,把拯救海洋加进了自己的人生规划中。Ocean Elders这家对话组织名人荟萃,其中包括了约旦王后努尔(Noor)及CNN创始人泰德•特纳(Ted Turner)。我问他大海中大比目鱼的数量如今是否属可持续循环状态。

“我觉得大比目鱼实现了良性循环,”他的话打消了我的疑虑。他没点葡萄酒,相反,只要求在纯净水中加点橘子汁。我则点了苏打水,丝毫没有通盘考虑瓶装水对环境的消极影响。

我们的午餐会恰巧在布兰森一周典型行程之中——他先到加拿大蒙特利尔(Montreal)参加维珍联合基金(Virgin Unite)的会议;而后转场多伦多、参加维珍移动公司(Virgin Mobile)为加拿大无家可归者创办的培训班;如今则身处纽约,举办全球毒品政策委员会(Global Commission on Drug Policy)的新闻发布会。全球毒品政策委员会包括了九名前世界领袖,支持毒品使用非入刑化。

接下来他将赶赴华盛顿,参加支持共和党参议员兰德•保罗(Rand Paul)的早餐会,然后直奔费城附近的“离心机吊舱”休整,为维珍银河(Virgin Galactic)期待已久的亚轨道太空飞行之旅养精蓄锐,他把它誉为“全球首条商业太空游线路”。在这些公开活动期间,他还将挤出时间打理自己五花八门的业务——航空公司、铁路运营公司、体育馆、移动公司业务、电台、音乐节以及银行,福布斯(Forbes)预计它们总共给他带来约50亿美元的个人财富。

在私底下,布兰森这个爱出风头者却显得腼腆。他满头银金色头发,访谈期间,几乎不抬头与我进行眼神交流。他身穿黑色运动夹克,并解开了两粒衬衣纽扣,手腕袖口的扣子也没系上,介绍自己的下一场冒险活动时,手中不时摆弄着钢笔。

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