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油价

油价今年能反弹到什么高度?

英国能源问题专家巴特勒:2016年已经到来。我认为,今年的油价将会反弹。沙特或许会尝试减产,伊拉克可能会爆发更多冲突,恐怖主义分子可能会攻击一些重要目标……一切皆有可能,但问题在于,油价反弹的幅度会有多大?

当前油价正在发生什么变化?在业内人士和严肃的投资者中间,对这个问题有两种不同的看法。2016年油价走势或许有助我们看清哪种观点是正确的。

第一种看法是,油价本质上具有周期性。下跌之后必然会回升。这道波谷越深,下一个山峰就越高。

另一种看法是,油价在过去三年中的变动,是长期结构性变化的开始,预示着下一个50年里能源价格按实际值计算将显著低于上一个50年。简单地说,持这种看法的人认为,供给的增长潜力超过需求增长。

这两种观点当然并非完全对立。很明显,一些不容忽视的短期周期性问题仍然存在。中国经济有一天将走出低迷,一个重要原因是,不然的话,中国国家主席习近平和中共就有大麻烦了。我们肯定会看到油价上涨的时候——毕竟政治决定(特别是沙特的政治决定)仍是影响石油市场的重要因素,而世界很大一部分石油供应来自中东、北非和西非的国家,这些地区向来不稳定。

但结构性因素更为重要,因为它们决定着任何可能出现的上涨的最大高度和最长持续时间。谁也不知道天花板有多高(我估计是每桶60美元),但显而易见的是,如果你接受结构说,你也必须承认,天花板本身有可能随着时间推移而降低。

分析师和评论员们对石油市场的解读着重于供应端,以及沙特或其他地方的产量和出口量。供给很重要,但成本更重要。

有些人仍坚持一种可称为“资源稀缺”的理论。该理论的核心是,资源开发遵循线性模式,低成本的资源最先被开发,也就是说,未来大部分乃至全部开发活动的成本一定会更高。遗憾的是,行业发展历史并不支持这一观点。过去几十年的经验表明,情况正相反。

平均而言,当前的勘探和生产成本低于将近40年前我刚入行的时候。各种技术进步——从先进的地震分析到更高的采收率——使油企得以降低成本,提高产量。成本下降受到了油价每一次周期性下跌的推动——如上世纪80年代中期、90年代末期和过去两年。当价格下跌时,油企会找到不同的、成本更低的方法进行作业。成本下降确立了新基准,并很快在全球整个行业中普及开来。

两年前,据说如果价格低于每桶80美元,在北海地区生产石油是缺乏经济效益的。如今北海产量仍很高。新的盈亏平衡点在每桶60美元左右,当然,仅按现金计算的话就又低了许多。一旦平台和基础设施到位,油田的实际经营成本是很低的。

在美国,尽管原油生产屡屡被宣判末日到来,11月原油日产量同比却增加了26.5万桶。在大标题背后,故事错综复杂,有部分地区的成本显然更高。但德州的鹰福特(Eagle Ford)和北达科他州巴肯(Bakken)等致密油产区一直在生产,因为成本已有所下降。普氏能源资讯(Platts)——最严肃、最客观的石油市场观察者之一——在最新报告中表示,即便价格处于目前水平,上述两个地区的产量仍有可能进一步增加。美国页岩产业在每桶50美元的价格水平上可以很好地维持下去,而我相信,许多生产商在更低的价格水平上仍会过得很滋润。如果有些地方减产以待价格回升,那么一旦价格上涨,供应量可能再次大幅增加。

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