登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我
科技

不该嘲笑“逃离地球”之梦

FT社评:打造太空舰队,建立火星殖民地,让人类成为“多星球物种”,有人说马斯克的星际计划不切实际,但不该忽视其所彰显的冒险精神。

2011年美国结束为期30年的航天飞机计划以后,载人太空飞行就只剩下了一系列寻常而颠簸的搭载俄罗斯火箭前往在低地轨道运行的国际空间站的太空巴士航行。没错,作为一直以来全世界最大的航天机构,美国国家航空航天局(Nasa)正在研发新一代载人飞行器。但是造出一架可投入使用的原型机还需要许多年的时间,更不用说提出一项可与“阿波罗计划”相提并论的新航天计划了。

按理说这个间隙是个很好的时机,我们正好反思把人类送入太空究竟有何意义,毕竟太空环境极其恶劣,仅仅是为了保证飞越地球大气层的航行具有丝毫的安全性就需要投入庞大资金。但是美国仍然有太多人怀着冲动,希望投入巨额纳税人资金对载人太空飞行进行重新评估,使其具有政治可行性。2010年美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)取消在下个10年重返月球的“星座计划”时,就引发了强烈的抗议浪潮。

最新一位想要利用人类尚处于早期阶段的渴望摆脱地球“粗暴羁绊”心理的是硅谷企业家埃隆•马斯克(Elon Musk),他提出了一项让星际旅行梦想复活的计划:建造一艘可以重复使用的宇宙飞船,它可以在3个月时间内来往于地球和火星之间,在2020年至2030年之间的某个时间点开始投入使用。这将是打造一支更庞大飞船舰队的第一步,最终目标是在其他星球建立殖民地。在马斯克看来,这将使人类成为“多星球物种”,以此逃离在地球上不可避免的灭绝命运。

这样的愿景当然令人神往,但也不免让人心生疑问:把一个仍然十分长远的目标当作优先事项来处理是否可取?马斯克的计划取决于目前尚未发明出来的技术,无论是推进系统,还是保护星际飞船所载人员免受深层太空辐射影响的技术。这将需要与公共部门(尤其是Nasa)合作,也就是说可能会耗费数量巨大的纳税人资金。况且如果计划失败,可能会在未来很长一段时间内影响人们对载人航天飞行的信心。应当记住的是,SpaceX本身的记录并不完美。该公司近期有两枚无人火箭炸毁,其中一枚是本月早些时候在进行燃料补给的常规操作时爆炸的。

引入私营部门资本及技术支持太空探索没有错。通过一些巧妙的创新,马斯克的SpaceX帮助降低了把无人航天器送入太空的成本。但是,根据对相关的科学益处(这也往往被视作该领域研究的正当理由)进行的合理评估,载人航天飞行仍然是一项非常奢侈的尝试。如果过去用于该领域的资金投入无人探索和空间科学,我们对太阳系、乃至宇宙的了解会比现在多得多。

除了国家自豪感,载人航天飞行的真正原因正是马斯克在其演讲中所阐述的那些。支持者们谈论国际合作的好处以及对年轻人的激励作用。但最重要的是人类的冒险精神,我们相信我们的天赋使命是走出地球,探索太阳系和银河系,并最终在其他星球进行殖民。这个长远的愿景既是上世纪60年代阿波罗计划启动的背后原因,也支撑着马斯克的星际旅行梦想。尽管现在很多人会认为这个愿景与其说激动人心不如说不切实际,但是它仍然是将人类送入太空的最佳理由。

译者/马柯斯

读者评论

FT中文网欢迎读者发表评论,部分评论会被选进《读者有话说》栏目。我们保留编辑与出版的权利。
用户名
密码

相关文章

相关话题

FT中文网客户端
点击或扫描下载
FT中文网微信
扫描关注
FT中文网全球财经精粹,中英对照
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×