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英镑

FT社评:英镑给英国首相的教训

这位首相应该小心自己的措辞,不要让海外的潜在盟友和真正盟友与英国对立起来——英镑的暴跌已经给出了警告。

在保守党会议内部,特里萨•梅(Theresa May)“改变我们国家的方向”的呼吁被报以热烈的掌声。在外界,这位英国首相接下来描述的退欧后的英国的前景或许也取悦了她的目标受众。但这引起了欧洲各国领袖的强硬反应,让伦敦金融城(City of London)不开心,也震惊了外界的大多数人。

这主要不是因为她提议的内容(尽管这些提议暗示与单一市场干净利落地分手),而是因为她的言辞给人留下了这样一种印象:英国的政治文化正以更深刻和更令人不安的方式发生改变。

梅长期以来一直明确表示,将把控制移民放在比欧盟市场准入更优先的位置。本周,她进一步明确立场,设定了启动正式退欧谈判的日期,并声明英国将不会继续受欧洲法院(European Court of Justice)的司法管辖。这些英国退欧的原则将事实上排除英国留在单一市场的可能性,它们或许不受许多商界人士的欢迎,但并不出人意料。更能说明问题的是她对自由主义“国际精英”的不欢迎,外加一项要求企业公布外籍员工数量(以“驱除”任何未能本地雇佣人才的行为)的提议。

这种言语很危险:它迎合了仇外心理,也在从西班牙到斯里兰卡的许多地方引发了质疑——针对她是否还坚守英国宽容和开放的长期传统。这也暴露出表面说辞与本能倾向的矛盾——政府表面上宣称坚持支持开放和全球化的市场,却本能地想要通过指责外国人(哪怕是那些花钱在这里念书或者为英国国家医疗服务体系(NHS)工作的人)来取悦大众。考虑到围绕着对英国退欧打算的不确定性,也不清楚英国到底能谈成什么样的条件,这是在玩火。

金融市场的反应一直是严厉的。昨天早间英镑的暴跌依然无法解释,也许这不过是一次算法的误射。不过,即使在收复大部分失地之后,英镑汇率依然处于逾三十年来的最低水平。这意味着对英国生活水准的一次真正打击,却迄今没有证据显示这对出口有任何补偿性提振。

此外,目前债券市场也出现了躁动的迹象:英国十年期国债的收益率自退欧公投以来一直处于创纪录低点,本周则出现了攀升。这在一定程度上是对梅欠考虑的货币政策言论(她的助手随后为这些言论打了圆场)的反应。正如财相菲利普•哈蒙德(Philip Hammond)所说,有关英国退欧条款仍未达成任何决定。他是位具有常识的国际主义者,他的意见是应该听取的。

梅有权应对其核心支持者的种种顾虑。事实上,她应对英国社会中的不平等和分裂、尤其是年轻劳动阶层获得自我提升所需的培训的迫切需要,是正确的。正是这种不平等和分裂,帮助促成了英国退欧公投的结果。

然而,措辞十分重要。这位首相也许不介意疏远大都市的自由派,不过她应小心不要让海外的潜在盟友和真正盟友与英国对立起来。不论人们对她的社会议程看法如何,投资者都不相信她的策略会为英国带来一桩有利的协议。

梅已得到了惨痛教训。她必须对抨击商界十分小心,还需要释放关于一个更强烈的信号,显示她捍卫英国经济(尤其是伦敦金融城——考虑到它对公共财政的关键性贡献)利益的决心。如若没有必要的财政手段,梅将无法纠正她在英国社会中看到的种种不公。

译者/何黎

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