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英国退欧

英国与欧盟”离婚“并非易事

沃尔夫:从时间不足到谈判对手各有各的利益和重点,在尝试与欧盟友好离婚的过程中,英国将不得不应对五大挑战。

英国政府就退欧计划提出的法案包含一个奇葩声明:“尽管我国议会在整个欧盟成员国期间保留了主权,但感觉上并不总是这样。”正如我在公投拉票期间所主政的那样,政府是对的:英国议会始终拥有主权,正如它有能力触发退欧所证明的那样。哪个理智的国家会因为其政府也认为是错误的感觉,而断绝与最重要贸易伙伴的关系、放弃它在所在大洲的理事会中的战略席位?

然而这正是英国政府所寻求的。没错,英国政府想要友好地离婚:“我们希望继续尽可能自由地同欧盟开展贸易,继续合作以确保我们国家的安全,弘扬英国和欧盟共同的价值观——在欧洲乃至整个世界尊重人权和尊严、民主以及法治,支持欧洲在世界舞台上发出更强有力的声音,并继续鼓励英国和欧盟之间的旅行。”不过,受其控制移民以及摆脱欧洲法院(European Court of Justice)——这两点想必反映了“人民的意愿”——的愿望推动,英国政府计划退出单一市场和关税同盟。

那么英国政府有没有能力达成协议?更进一步说,结果可能是什么样的?在尝试达成协议的过程中,英国将不得不应对5个严峻挑战。

首先,时间不足。第50条称:“从退出协议生效之日起、或在未能达成协议的情况下,在递交通知两年后,条约对相关国家不再适用……除非欧洲理事会(European Council)与相关成员国一致同意决定延长这一期限。”获得延期的可能性微乎其微。因此期限为两年。事实上不到两年。的确,企业需要提前至少一年获得清晰度。其结果是,英国的谈判筹码将迅速减少。

第二,各有各的利益。正如伟大的普鲁士将军赫尔穆特•冯•毛奇(Helmuth von Moltke)所说的那样,没有什么作战计划在遭遇敌人后还有用。这话肯定适用于英国的退欧计划。英国政府将要与欧盟委员会(European Commission)、27个欧盟成员国以及欧洲议会(European Parliament)展开谈判,各方都会有不同的红线。它们对达成协议的需要没有英国那么迫切。很多方面希望展示退欧是代价高昂的。很多国家还会觉得,谈判拖延的时间越长,总部位于英国的企业倒向它们的几率就越大。

第三,各有各的谈判重点。作为首席谈判方,欧盟委员会希望在启动关于未来框架以及过渡安排的的谈判之前,先谈妥离婚条款。英国认为,在就一切问题达成一致前,不会同意任何事情。英方明智地表示,不会同意离婚——除非后续安排的框架和过渡安排也获得同意。围绕如何谈判的分歧,可能会很快中断整个进程。

第四,钱。这一直是英国的一个症结。但根据欧盟委员会的计算,英国欠欧盟600亿欧元。正如欧洲改革中心(Centre for European Reform)的一份报告所指出的,这与“退欧派在公投拉票期间承诺的每周节省3.5亿欧元的诱人前景相距甚远”。“结清欠款”的要求最终可能被证明是决定性的绊脚石。

第五,复杂性。除了钱的问题以外,离婚将覆盖其他未兑现的承诺(比如科研投入)、公民权利以及内务问题(比如,未决的竞争案件)。伦敦方面还决定采用最复杂的退欧后贸易安排——定制版的自由贸易协定(FTA),可能附加行业关税同盟和针对金融业的“增强版对等”,这些根据世界贸易组织(WTO)规则是非法的。随之而来的复杂性可能被证明难以应付。

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