2017年02月17日 13:46 PM
苹果与好莱坞娱乐公司合作谈判搁浅

苹果(Apple)凭借iTunes Store成了数字化发行音乐和视频的先驱,但它会是下一阶段内容发行的参与者吗?

一年多以来,这家iPhone制造商一直在暗中接近好莱坞,与一些行业领军公司展开磋商,并试图制定一个站得住脚的视频战略。一些获知了这些磋商概况的人士表示,苹果已考虑一系列收购活动,最近的目标是好莱坞制片公司Imagine Entertainment,该公司的所有者为罗恩•霍华德(Ron Howard)和布赖恩•格雷兹(Brian Grazer)。

苹果对与Imagine的磋商相当重视,表现在首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)和负责互联网软件与服务的高级副总裁埃迪•库埃(Eddie Cue)都参与了磋商。磋商内容包括对Imagine影视作品的“先睹为快”(first look)发行协议,以及苹果可能会入股、甚至全资收购Imagine。但就像苹果参与的其他许多潜在交易一样,这些商议失败了。

Imagine出品过的电影有《阿波罗13号》( Apollo 13)、《达芬奇密码》(The Da Vinci Code),电视剧有《嘻哈帝国》(Empire),该制片公司与环球影业(Universal Pictures)的长期制作和发行协议最近到期——环球影业隶属康卡斯特(Comcast)旗下NBC环球(NBC Universal)集团。与苹果联姻至少在理论上是有些道理的。

不过苹果与时代华纳(Time Warner)联姻也应该是合乎逻辑的,库埃去年曾带着收购意愿接触过时代华纳。时代华纳旗下不可错过的内容产品,如HBO的《权力的游戏》(Game of Thrones)、华纳兄弟(Warner Brothers)的热门电影,或许可以支撑起苹果的视频订阅服务,加强这家设备制造商与其客户之间的联系。

苹果仍在与潜在的好莱坞合作伙伴进行商议,但其重点已经不是要购买一家公司,而是放在了几个原创节目上:“拼车K歌”(Carpool Karaoke),该节目衍生自《詹姆士科登深夜秀》(James Corden’s Late Late Show)中一个受欢迎桥段;以及“Planet of the Apps”真人秀。苹果将用这些原创节目让Apple Music与众不同——Apple Music是苹果的流媒体服务,竞争对手为Spotify。

本周在加州南部举行的Code Media会议上,库埃给苹果早晚会购买一家媒体公司的看法泼了一盆冷水,他说:“我们不打算去买一大堆节目,我们正尝试做一些有创意的东西,我们认为这些东西可以改变文化。”在苹果最近的财报电话会议上,库克表示公司已“试水”原创内容。

这种方式让好莱坞的许多人士摸不着头脑。苹果与各大娱乐公司一轮轮的会面表明,它尚未决定自己应采取什么样的策略。

苹果有实力在内容制作和发行方面有所作为,这一领域正日益被Netflix和亚马逊(Amazon)主导。两家公司都在原创节目上投入了数十亿美元:Netflix已在全球建立了高达9300万的订阅用户基数,而亚马逊的“Prime service”和独家原创内容促进人们在其在线商店中消费。

苹果可以通过购买一家公司跟上速度。或者,可以效仿亚马逊的模式:聘用合适的人才,并给予他们启动项目的相应支持。亚马逊2015年没有制作任何电影;但在2016年发行了15部影片,获得7项奥斯卡提名,包括《海边的曼彻斯特》(Manchester by the Sea)获得的最佳影片奖提名。

苹果的股价最近再创新高、市值达7000亿美元,原因是外界期望新款iPhone的推出将带动一波销售“超级周期”。对苹果将在新的特朗普政府时期把在海外积累的2300亿美元现金汇回国内的预期,也加大了投资者的乐观情绪。

苹果已经确立了在未来4年将来自服务业务——如Apps Store和Apple Music——的收入翻倍至约500亿美元的目标。

如果不在视频领域大有作为的话,很难相信苹果能实现这一目标。但鉴于全球观众观影行为的广泛变化,苹果可能已经错失了一个良机。人们越来越多地从视频订阅服务中获得休闲娱乐,他们需要像苹果制造的那样的设备来观看这些节目。

已故的史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)一直设想建立一个让苹果的软件平台和设备紧密融合的封闭环境。由于苹果过去两年未在视频领域更积极地进行扩张,Netflix和亚马逊已经抢到了苹果前面。苹果会为此而追悔吗?

译者/何黎

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