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英国

特里萨•梅为何热衷打压留学生?

斯卡平克:为减少移民,英国首相很可能会把矛头指向外国留学生。但她为何非要把留学生算作移民呢?

在英国退欧谈判预计将很快开启之际,特里萨•梅(Theresa May)将努力实现她认为多数支持退欧的选民希望看到的局面:移民显著减少。这将是很难的。来自欧盟以外地区的人士已经面临着严格的移民标准,但最新数据表明,在截至2016年9月的一年里有16.4万非欧盟移民净流入英国——与来自欧盟的移民人数(16.5万)基本相当。

如果在边境“严防死守”让非欧盟移民的人数达到这一水平,那在退欧后对欧盟公民实施的控制为什么会把他们移民英国的人数降下来呢?这是英国首相面对的问题。去年移民海外的英国公民净人数为5.6万,使得净移民数字为27.3万,较上一年略微降低,但与保守党政府承诺把净移民数字降至10万以下的目标相距甚远。

在医院、农场、三明治店纷纷表示没有外来劳动力就经营不下去的情况下,梅很可能会把矛头指向她最爱的目标之一:外国留学生。在去年10月召开的保守党大会上,内政大臣安伯•拉德(Amber Rudd)承诺对想进入英国大学的海外留学生实施更严厉的控制。

这对于高校乃至整个英国来说是令人震惊的。传统上英国吸引的留学生数量超过除美国以外的其他任何国家。澳大利亚等竞争国家将乐于吸引这些学生。如果没有外国留学生,英国很多课程、特别是研究生级的课程会很难撑下去。相关工作——无论是教职还是非教职——都会面临风险。

那么留学生为什么被纳入移民统计数字呢?梅表示,这是因为国际移民标准把入境超过12个月的所有人——无论是工作、家庭团聚还是学习——计算在内。

这没错,但是正如工党(Labour party)议员伊薇特•库珀(Yvette Cooper) 12月在议会委员会听证会上所说的那样,尽管政府可能需要在移民数字中纳入留学生,但并没有任何一项国际标准要求政府把留学生纳入移民目标。

的确,政府没有义务设定移民控制目标,更不用说是把净移民数量降至数万人的目标了。如果英国政府非要设立这样的目标,牛津大学(University of Oxford)移民观察(Migration Observatory)指出,接近这一目标的最容易方式是不再把国际留学生——去年有13.4万——算作移民。

况且英国并没有公众压力要把留学生挡在国门外。英国多数人不把留学生视为移民。移民观察在2011年进行的一项民调发现,尽管69%的人希望移民减少,但只有29%的人把留学生视为移民。

不再把留学生算作移民的决定也不会在梅的内阁内部引发不满。正如库珀指出的那样,外交大臣鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)、财政大臣菲利普•哈蒙德(Philip Hammond)以及拉德都提议把留学生排除在移民数据外。

在同一场听证会上,保守党议员安德鲁•泰瑞(Andrew Tyrie)称:“多数人都认为留学生是英国一个巨大的成功故事。他们是英国的一大出口。”难道现在不是把留学生剔除出移民数据的时候吗?梅一口回绝。

那么,如果说这场围绕海外留学生的战斗是梅孤军奋战的话,她为什么要打下去呢?曾作为海外留学生从印度来到英国、如今身为伯明翰大学(University of Birmingham)校监和上议院(House of Lords)议员的卡兰•比利莫瑞亚(Karan Bilimoria)告诉我,在移民问题上,梅是个“经济盲”。

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