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能源

技术将颠覆能源市场

巴特勒:最新研究预测,20年后太阳能发电和电动车将占据可观市场份额,与此同时石油和煤炭需求将在2020年就见顶。

太多有关能源的著述是悲观的、甚至令人绝望的。太多篇幅出自那些预测前景不妙、寻求补贴或寻求不可思议的全球协议的人笔下。应该存在理性乐观主义的空间,就此而言,格兰瑟姆研究所(Grantham Institute)在一篇新论文中呈现得如此清晰和客观的乐观论证十分可喜。

这家隶属于伦敦帝国理工学院(Imperial College)的独立学术机构发表的研究,描述了未来20年市场的转型,该文专注于两个领域:通过部署太阳能光电板来发电的进展,以及电动汽车的增长。

这并非一份倡议文件或一厢情愿的想法,而是一份基于正在发生事情的来源详实的预测。在能源行业工作的所有人、政策制定者以及投资者(他们或许最需要赶紧)都应该读一读这篇文章。其结论真的有资格纳入如今使用过多的“突发新闻”类别。

人们很容易认为,对于未来的差异甚大的观点代表着两种“替代真相”:一种是大型能源公司和一些国际机构陈述的观点,另一种是格兰瑟姆研究所陈述的观点。

第一种观点认为,在未来20至30年,世界能源结构只会逐渐改变,其中碳氢化合物仍占主导地位,可再生能源不断增长,但其占总供应量的比重到期末仍仅为10%至15%。

格兰瑟姆研究所与智囊机构“碳追踪者”(Carbon Tracker)合作撰写的分析文章,得出了一个截然不同的结论。根据他们的预测,到2040年,太阳能将占发电市场的23%,到2050年将占29%。到2035年,电动汽车将占公路运输市场的大约35%。

当然,这些行业并非故事的全部,也不是巨大改变可能性的极限——到2050年,风电可能占据电力市场份额的另外12%。但是,此项分析的焦点是有道理的,因为这是过去10年已经取得最大进展的两项技术。

注意时态:“已经取得”。这项分析基于已经发生了什么,而不是基于可能会取得何种进展的乐观看法。5年前,格兰瑟姆研究所根据最佳可用数据估计,2016年“公用事业级规模”太阳能发电的成本将达每吉瓦(GW)约37亿美元。最新研究显示,这一数字为每吉瓦14亿美元。成本降低始于模块成本,但现在,布线和安装成本也降低了。根据美国能源部(Department of Energy) 2016年的研究,用于电动汽车的电池成本已从2008年的每千瓦时1000美元下降到2015年的每千瓦时268美元——降幅达73%。

这类大幅下降已经彻底转变了可再生能源的成本竞争力,而随着两个领域活动的工业化程度迅速提升——特别是在美国和中国——成本将进一步降低。

上述预测也并非基于公共政策的重大转变。作者们把各国在2015年12月巴黎会议上做出的承诺作为基线。在很多情况下,这些预测是适度、容易实现的,而且更重要的是没有假设很多的技术进步和成本降低。

更强有力的政策——有效的碳价制度或更直接的补贴——将更快地带来更大变化。但这项分析不依赖于此。我们正在迅速超越补贴时代,甚至超越了监管和全球协议变得意义不大的临界点。未来能源市场的格局将由不同技术之间开放的市场竞争决定。

建模工作是审慎和有限度的。正如作者们所说,在也可能发生大规模扰动的能源市场其他方面,还有开展更多研究的空间。然而,结论仍是戏剧性的。在已知有效技术的基础上,我们可以期待全球范围内太阳能发电和电动汽车的持续增长。与此同时,碳氢化合物将达到峰值,作者们大胆预测,石油和煤炭需求将在2020年见顶——仅仅三年后。

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