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中国社会

社会急需保护,谁来保护社会?

杨丽君:社会的公平和正义需要由政府通过制度和法律来确立,各种独立自治的社会组织也能起到保卫社会的功能。

最近连续两件与人命相关的社会事件在中国网络疯传,一起是自闭症少年雷文峰在救助站染病死亡,爆出了救助站背后的黑幕,另一起是高利贷逼债辱母引发的杀人裁决。如果说前者涉及的只是无家可归者这类弱势群体的利益,那么后者所涉及的事件要素则涵盖了多数普通人的日常。

一日一价般高飞的楼市、疲软的实体经济、惨淡维持的私营企业主、猖狂的高利贷和黑社会、不执法的警察、欠公正的司法……曾经有房有厂的中产阶级企业家转眼之间失去了包括人身尊严的所有,不少人一定会觉得,今天的苏银霞有可能就是明天的自己。一个不确定的时代,充满了风险和陷阱。盛世之下,每个人都活在对未来的不满和焦虑中。2011年学者郑永年曾经出版了一本名为《保卫社会》的著作,若干年后的今天,社会却越来越赤裸地失去了保护。

在《保卫社会》中,郑永年教授认为发展并不一定是硬道理,经济主义挂帅的改革所产生的社会问题,如果不由以社会均衡为取向的社会改革加以纠正,不仅社会会变得越来越难以治理,国家难以长治久安,中国执政党的社会地位也会面临很大挑战。为此他倡导“保卫社会”,政府应建立基本的社会制度,进行包括教育、医疗、住房、福利政策以及法律等方面的制度改革,以保护人民的基本社会权利,促进公民社会的健康发展,避免转型期的社会问题演化成为社会危机。

郑永年尖锐地指出:“社会为什么需要被保护?很简单,最弱的社会,一旦失去了生存权,就会暴力化。在人类历史上,暴力永远是社会自我保护的重要手段。中国社会数千年的农民革命就体现了这种情况。”今天重读这段话,依然颇有现实感。

这里郑永年教授探讨的主要问题是如何通过制度建设和社会改革来保卫社会,也就是说,他探讨了怎样保卫社会,并没有直接探讨由谁来保卫社会,尽管书中也提到了向社会赋权。

从国家和社会关系的角度层面来看,在一个健全的现代国家,国家和社会都在不同程度上以不同的方式承担着保卫社会的职能。

首先从国家角度来看,社会的公平和正义需要由政府通过制度和法律来确立,同时政府也通过法庭、警察、监狱来确保制度和法律的实施效果。也就是说,国家将通过制度、法律和强制手段提供社会秩序,确保每一个公民都平等地拥有保护自身生命、自由和财产不受外人侵犯的权利,并当个人生命、自由和财产受到侵犯时,可以通过法律手段来寻求对犯罪行为进行惩罚。如果一个政府不能很好地保障其统治疆域内的每个人的生命、自由和财产安全不受侵犯,那么其惩戒功能自然也不会有效,而公平和正义是现代国家政府合法性的重要支撑。

其次,从社会层面来讲,各种独立自治的社会组织也起着保卫社会的功能。因为在现代社会,原子化的个人以个体的力量很难对抗政治权力、经济权力(资本)、知识权力对自我权利的侵犯,因此需要社会组织,以集体的力量来抗衡各种权力。

社会组织的功能大致可归纳为三种。第一,与政府进行交涉谈判。比如,用以向政府争取权益的各种行业协会、妇女儿童组织、人权组织等。这类组织通过以各种方式影响政府决策,来将行业或者群体的利益通过制度或立法方式实现,既限制政府权力过大化,也通过政府的仲裁来避免其他组织侵犯利益。比如,反垄断法便是小资本联合对抗大资本成功的结果。

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