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中非关系

东非铁路受益于中国政策抱负

全长300英里,连通肯尼亚首都内罗毕和印度洋港口蒙巴萨的蒙内铁路,是中国在东非最重要的投资项目之一。

在蒙内公路(蒙巴萨至内罗毕)沿线的马金杜镇外数英里的地方,有一个戒备森严的大院。只有从外面的中文红字招牌才能看出,这是中方承建的40亿美元新建铁路“第九标段”的项目工地。这条全长300英里的铁路将会把肯尼亚首都和蒙巴萨这个印度洋港口连接起来。

蒙内铁路是肯尼亚总统乌呼鲁•肯雅塔(Uhuru Kenyatta)发起的基础设施建设潮的核心,他将在今年争取连任,其政府大举投资于公路、管道、石油开发和地热发电。

这也是中国在东非最重要的投资项目之一。今年1月,投资42亿美元、全长470英里的吉亚铁路(从吉布地通往内陆国家埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴)启用,取代了法国人建设的已有100年历史的铁路。与一些对中国在非洲触角越伸越长表示担忧的批评相反,马金杜居民对肯尼亚自54年前独立以来最大的基础设施项目感到乐观。

家庭妇女伊丽莎白•万伊鲁•恩吉马(Elizabeth Wanjiru Ngima)在谈到镇外的高架铁路和巍峨的新车站时表示:“它非常漂亮。”她补充称:“它非常快、非常安静,当你坐在上面的时候,你会感觉像是在天堂。”她承认自己还没有坐过新火车——后者将于今年6月进行调试。

马金杜的其他居民(包括镇上的理发师)反驳了非洲大陆常见的一个抱怨,即中国人不雇佣当地人,他们说,这家建筑公司雇佣了肯尼亚工人、保安和厨师。

在过去10年里,中国在肯尼亚几乎从零开始,迅速发展成为该国最重要的贸易和投资伙伴之一。得益于铁路车辆和其他设备的进口,肯尼亚从中国的进口在2016年飙升至近50亿美元(是2010年的3倍),而从美国进口只有7.8亿美元。

肯尼亚处于中国“一带一路”项目的外围。北京方面有意通过“一带一路”项目,在古老的丝绸之路以及远至非洲东海岸的境外投资近1万亿美元建设基础设施,目的是改善贸易链接,赢得政治影响力,并且消化国内钢铁和建筑行业的过剩产能。

蒙内铁路是一条国际铁路的第一段,这条铁路随后将延伸至乌干达的坎帕拉,最终抵达卢旺达,将新兴的东非共同体(East African Community)贸易集团的大片地区连接起来。届时它将取代19世纪末由英国人建设的、如今近乎荒废的铁路——当年由于建造铁路导致的巨大生命和成本代价,那条铁路有“神经病铁路”之称。

上海国际问题研究院(Shanghai Institutes for International Studies)教授王德华表示:“整个非洲大陆都可以用中国铁路连接起来,因此这条肯尼亚铁路是未来所有项目的某种原型。对我们国家来说,这是一个重大的战略举措。”

中国为蒙内铁路项目提供了大约90%的融资。蒙内铁路由国有的中国路桥公司(China Road and Bridge Corporation)承建——该公司还将负责头5年的运营——并获得中国进出口银行(Exim Bank of China)的融资。据美国约翰•霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的“中非研究倡议”(China-Africa Research Initiative)介绍,在36亿美元的融资中,有20亿美元是15年贷款,利率为伦敦银行同业拆借利率(Libor)加360个基点。其余16亿美元是2%的优惠利率贷款,分20年偿还。

这些贷款使得肯尼亚的债务升至相当于GDP的50%以上,还引发人们担心,肯雅塔领导的政府可能在建设华而不实的东西。批评者们表示,该铁路每英里成本显著高于埃塞俄比亚和摩洛哥的同类项目,令人怀疑有很多钱被不择手段的政客们侵吞了。

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