2017年04月20日 06:22 AM
LightByte:传递用阳光制成的信息

我们生活在一个充满屏幕、高度数字化的世界中。无论在地铁、私家车、工作会议,还是家庭聚餐上,每人都面对着手机或电脑,等待着冰冷的屏幕那端跳出的微信、短信、邮件信息。科技使通信每时每刻畅通的同时,也让我们付出了代价——人与人的真诚连接,以及对当下的感知。针对这个社会现象,麻省理工媒体实验室(MIT Media Lab)的包盛盈博士设计了LightByte。它是一件结合艺术与科技的作品,发送由阳光制作而成的信息。将LightByte安装在窗户上,推开家门时,它会将远方亲友的信息通过阳光呈现在墙壁或地板上——一个笑脸、一句问候、一份温暖。

我与包盛盈的采访约在一个雪后初晴的午后,她微笑着回忆设计的初衷:“我在波士顿生活了8年,大城市里快节奏的生活时常让我问,这一场场的追逐是为了什么。现代通讯虽然便捷,却可能让人对周围漠视。在我看来,科技世界最大的问题不是屏幕不够宽大,电脑不够快,而是我们一旦对科技内容过度依赖,反而与现实世界疏远,甚至可能让人感到孤独。在手机屏幕上,我们可以同时与多方进行不同对话,却往往忽略了我们身处的当下。”她驻扎在一个科技重镇,却更关心人与人的真诚连接。

LightByte的设计,同时也为了提醒当下。当你走入一个沐浴在阳光中、将你的周身包裹的笑脸时,便从冰冷的屏幕与嘈杂的讯息中脱身出来,回到你所在的时间与空间。这时,你与收到的信息处在同一个物理空间中,好像与远方传送简讯的亲友感受到同一种阳光与温暖,体会到人与人、人与当下之间的重新连接。

谈到设计的灵感,包盛盈说,“我大学时虽然念的是科学与工程,却很喜欢摄影,有一次拎着刚从暗房里冲洗出来的相片,还滴着水,就跑去参加影展了。”LightByte中光与影的启发,也来自这段摄影经历。她说,摄影时,我们相对于光处在被动的位置,需要等待、捕捉光线好的瞬间。在这款作品中,我们与光则是主动的关系,可以通过主动控制光影来制作信息。包盛盈说,如果追溯得更远些,设计LightByte的另一个灵感来自于小时候,“那时的生活很简单,每天只是去小溪边,看天空云朵的变幻、田野与花开,就很快乐。”而现代人无可自拔地让手机讯息牵着走,整日在不透风的办公室里对着电脑屏幕处理信息,想要再感受这些简单的快乐,却变得很难——好像必须特意安排时间去度假才可以。“但其实,我们一直拥有这些就在身边的美好,比如阳光,透过窗户,就能感受。何不好好珍惜,把我们的注意力从屏幕拉回来,就在此时、此地,抓住当下的美好呢?”

艺术

LightByte由多格小木片制成,一块块看起来像摄影中的像素。当阳光透过小木片,就像在森林中散步时,阳光筛过树叶的缝隙,在地上洒下斑驳的影子。包盛盈说:“有别于手机屏幕上不断弹出的大量文字与堆积如山的信息记录,光和影,却是简单的稍纵即逝。”这也是该设计选用阳光作为创作素材的原因——光影制成的信息落在屋内,捕捉瞬间的感动,令人珍惜来自远方问候的温暖。

除了阳光外,这项作品的另一项重要选材是木头。400个小木片刻画出棋盘式方格的形状。每个小木片由机器人控制,可以一开一关地动。每个小方格在开与关中透出一明一暗的变化,就好比是二进制计算机模块运算中的“0”与“1”。LightByte以木为素材,有意避开金属,选用天然材质来表达科技。温暖的阳光透过有机的、自然的木片,洒下思念着你的人的信息。曾经冰冷、金属感强的科技在艺术设计的包裹下,摇身一变为传递自然与温暖的使者。

科技支持

LightByte木与光影的柔和形象背后,构建着复杂的科技设计,布置着几千条电子线路、上百个机器人传感器。温暖、自然的艺术表现由精密的工程与控制技术支持,才得以实现。发件人的信息首先传到云端服务器,经过创新的演算算法,被计算机制图程序转化,然后传送到LightByte的终端接收器上。信息继续被微观控制器的运算控制处理后,由小木片在机器人的指挥下,通过对开关明暗的选择,最终以光影的形式表达出来。

LightByte的另一个神奇之处在于你可以与它互动。挥一挥手,就可以使它打开或关闭。你可以通过手的动作让它呈现信息。这个效果由包博士的另一项光影传感与感测技术实现。你也可以使用她发明的一款笔,这支笔可以随心所欲,通过侦探肢体的动作,记录轨迹,将纸上的图案与文字呈现在空间中。

想象空间

LightByte在许多场所有放飞想象的空间。如果在机场或酒店大堂里有一个这样的装置,你便可以发一颗爱心给LightByte的终端接收器,由阳光将心型的“I Love U”洒在机场候机室的地板上,实现情人节的梦幻告白。或是将由阳光浸透的”Welcome”投射在宾馆大堂,宾至如归的温暖油然而生。LightByte还可以安装在购物中心大楼或写字大楼的窗户上,例如波士顿的Prudential Center或是台北的101大厦。传简讯给大楼的窗户,LightByte就可以将你编写的内容浸润在阳光中,洒在地板上,暖融融地照在进进出出的人群中,那一刻,彷彿时空静止,只有简讯中温暖的问候与笑容在洒满阳光的空气中跃动。还可以传送你关心的公益事业给LightByte,提升更多人的公益意识,比如保护环境、儿童妇女权益、增进国际文化理解等。

注:LightByte不是只有在晴天才能使用。因为任何光都可以透过可控制开关的小木片,将信息投影在墙壁或地板上。这个效果由人工照灯也可以实现,但鉴于这项艺术科技作品的初衷是与自然产生连接,因此以使用阳光或明亮的月光为主。LightByte的设计为2014年德国iF设计奖得主,并刊登在美国《建筑师》杂志上,目前只有一件原品,作为艺术品收藏、展览。

LightByte的设计者包盛盈本科就读于台湾清华大学生物科学系,毕业后于加州柏克莱大学深造攻读生物工程。钻研科学与工程技术的同时酷爱艺术设计,坚持对创作的热爱。原本被医学院录取,差点成为医生的她,转而来到麻省理工大学媒体实验室钻研艺术与工程的交互地带。她研发设计出跨界装置,比如帮助内向的孩子在黑板上大方表达的笔。她还在西班牙的艺术博物馆安装了结合艺术与科技的设计,通过互动,使观众也能成为画家。在采访的结尾,包盛盈说,在追求学业这件事上,还是要追随自己的内心才能走得远并快乐。同时,我们可以打开思路,不把自己局限在“一个专业读到底”的传统思路内,在跨学科的火花碰撞中,发掘无限创意。

LightByte网站链接:http://augmentingnature.com/

包盛盈网站链接:http://www.paoshengying.com/

(作者Jessica Chan毕业于哈佛教育学院,关注创新。本文仅代表作者观点。责任编辑邮箱:haolin.liu@ftmail.com)

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