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与FT共进下午茶

克拉克:我是怎么写马云和他的102年梦想的

英国人克拉克被称作“最了解阿里巴巴的外国人”。他认为阿里已“大到干不掉”,但马云要小心“别飞得太高”。

数月前,一则关于马云和一个澳洲家庭维系了三十多年的友情的故事,一夜传遍中国网络。这是一个精彩程度堪比小说的故事:1980年,16岁的马云因在西湖边的一次搭讪,与来自澳大利亚的莫雷一家结下情缘。这段跨洋交往改变了中国少年的人生轨迹,在他心底埋下了干一番大业连接中国与世界的火种。几张摄于80年代的黑白照片穿插在文字中,让人们看见了一个模样青葱、但露齿笑容已与今天并无二致的马云,让故事更加动人和意味深长。

大部分人没有注意到的是,这段几近尘封的往事,却是由一个外国人挖掘出来并讲述给世人的。这人就是将与我共进下午茶的英国人邓肯•克拉克(Duncan Clark)。在克拉克去年出版的《阿里巴巴——马云和他的102年梦想》一书中,这段充满宿命感的西湖往事,只是他奉献给读者的诸多有关马云和阿里巴巴的传奇轶事之一。这本书甫一出版即在英语商业阅读世界中受到好评,入围2016年“FT/麦肯锡最佳商业书籍奖”终选名单。评委称其“从内部”讲述了阿里巴巴及其创始人马云的崛起,是“了解中国新经济图景的必读书”。

克拉克并非作家出身,他的身份有点复杂。从个人网站上看,毕业于英国名校伦敦政治经济学院的他在中国从事互联网咨询业,为各种商业机构和政府做顾问,是一家银行的独立董事,也做风险投资,还做过访问学者。他是如何获得中国互联网“内部人”视角的?我开始在网上搜索他的资料。找到的越多,越发觉得,他本人的中国故事也足够精彩。

1994年,还在为投行摩根士丹利工作的克拉克听说中国或将向外国投资者开放电信业,嗅到商机的他来到北京,想看看有没有机会撮合几笔交易,帮助欧美电信运营商收购中国电信资产。他原计划待上一个月,却不曾想,一待就是23年。23年后的今天,他依然没能等到中国电信市场打开大门,却意外等来了一波汹涌而至、任何国家也无法拒之门外的浪潮——互联网。这一波技术浪潮随后在这个古老国度催生出的商业机会,让克拉克发现了一个不亚于电信市场的诱人金矿。凭借他的投行背景和国外资源,他从中国互联网业诞生之日起就活跃在这个圈子里,几年后他离开摩根士丹利,成立自己的咨询公司。从90年代中后期一路至今,他和许多人们耳熟能详的互联网业界大咖们有过交集,是圈子里公认的“中国通”。

他的江湖地位,从他选择的下午茶地点——位于北京核心地段亮马桥、有“中国第一富人俱乐部”之称的京城俱乐部——可窥一斑。当我们乘坐高速直达电梯,到达位于京城大厦50层的俱乐部时,一位服务员起身相迎:“克拉克先生向我们交代过了,有什么需要请吩咐。他是我们的老会员了。”

克拉克快速走进采访间时,我眼前一亮。他身着一件剪裁合身的黑亮皮装,显得精明干练(他周到地带了一件更正式的西装,在我们开机拍摄前换上了)。或许是多年咨询经验所致,他的举止话语很快让人放松下来,透出一种自来熟。作为不时出现在西方媒体上讨论中国互联网业的座上宾,他回答问题条理清晰,既有足够的铺陈,又没有迂回拖沓之感。

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