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大飞机

中国国产大飞机C919即将试飞

对中国领导人来说,制造国产大飞机不仅具有市场机遇方面的意义,在政治和民族自豪感方面也有同样大的意义。

在上海浦东机场附近一个大型工业基地的机库里,一架中国制造的飞机正准备迎来5月的首次试飞。这架飞机承载着中国的希望:与波音(Boeing) 737和空客(Airbus) A320一争高低。

中国商飞(COMAC)这架C919大型客机的侧面有一面巨幅中国国旗,上面的横幅写着:“梦想起航——C919大型客机首架机总装下线”。

30多年前,当中国放弃对一架坠毁的波音707进行逆向工程时,建造大型客机的努力以失败告终。如今C919的首飞让习近平的计划——让中国变成航空强国——朝着实现走近了一步。

负责C919适航审定工作的中国民用航空局航空器适航审定司的副司长王京玲表示,第一次试飞将令人振奋。

据预测,中国将在2024年超过美国成为全球最大航空市场,如果一切按计划进行,首架量产的C919在2019年顺利下线,该飞机将在国内拥有庞大客户基础。

中国各家航空公司和租赁公司已经订购了500多架158-174座的C919,该机的目标竞争对手是波音和空客的短途航空主力机型。C919由中国商飞建造,这家国有企业于2008年从中国军用航空工业分离出来,C919的许多最重要部件来自欧美企业,如通用电气(GE)、霍尼韦尔(Honeywell)以及法国赛峰(Safran)。

航空专家们警告说,从试飞到量产的道路可能并不平坦。而且他们质疑中国从这架飞机究竟能得到多少价值,它的研发耗费巨资,而技术参数将不如波音和空客等竞争对手,而且不一定能获得飞往多数国际市场所需的欧美认证。

曾就中国的航空业雄心著述的德里克•莱文(Derek Levine)表示,虽然首飞在政治上是一个“巨大的成就”,但除非中国能自主研发航空发动机和航空电子设备,而不是依靠外国供应商,否则中国仍将“落后15年”。

他警告,C919的燃油效率将不如最新一代的竞争对手——波音737 Max和空客A320neo,而且维修保养的成本也更高。

伦敦研究机构Agency Partners的航空航天分析师萨什•图萨(Sash Tusa)表示:“高附加值系统几乎都不是中国的,这就消除了C919在中国制造的成本优势。”

分析师们表示,国有航空公司和租赁公司,包括总部位于上海的中国东方航空(China Eastern Airlines),一直被鼓励购买C919。

一位西方航空业高管表示:“中国的风险在于,它最终得到一家水平不怎么样的飞机制造商,而中国的航空公司又被迫使用其产品,令它们成为水平不怎么样的航空公司。”

由于低廉的融资条件及政治压力,非洲和亚洲的一些发展中国家也许会被劝诱接受中国的认证,接受C919飞机。

但是,全面的国际销售将需要得到美国联邦航空局(FAA)和欧洲航空安全局(EASA)的批准。EASA已从去年12月开始与中国民航局合作,以验证后者对C919的认证。但对于批准C919执行欧洲航班,既没有时间表也没有绝对把握。

一名欧洲航空官员表示:“中国商飞寻求欧洲认证是一个重大举措,因为此举意味着他们愿意提高对我们的透明度,了解其流程中的差距。”

不过,他警告说,这“对中国商飞和中国民航局将是个痛苦的过程,因为之前他们从未认证过这么大的飞机”。

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