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亚马逊

亚马逊做强靠的不是企业文化

加普:亚马逊成功靠的是在正确的时间处于正确的位置,并认识到这一点。贝索斯知道科技的力量,并顺势为之。

要找企业领导人失败的案例,这些天你都不用怎么去搜索。工程集团Arconic的老总柯菲德(Klaus Kleinfeld)因向一位关键投资人发出一封言辞过激的信件而遭免职;特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)正努力纠正自己在优步(Uber)的大男子作风;奥斯卡•穆尼奥斯(Oscar Munoz)在回应一名乘客被强行驱离联合大陆(United Continental)航班事件时犯了大错。许多文化需要改变。

亚马逊(Amazon)创始人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)主动介绍了一些作为成长型企业的高层如何创建高效文化的经验。上周贝索斯在给股东的年度公开信——依旧附上了1997年他的“Day One”(第一天)公开信——中建议其他人效仿一些对他来说行之有效的方法。毕竟,谁能否认亚马逊二十年来的辉煌成长纪录呢?

他在信中写道,要心系客户需求,即使客户自己不知道想要什么。要注意研究,本着“热情、直觉、好奇心、娱乐、魄力、品味”等精神来领导。做决定要快,哪怕只掌握了70%你想了解的信息。要包容异见,并承诺会支持多数人意见。最重要的是,永远不要变成一个成熟的“Day Two”(第二日)公司。

这番话深入揭示了亚马逊的发展动力以及贝索斯的信条——文化是亚马逊与众不同的原因。“战略只是文化的早餐”,这句格言据称出自管理大师彼得•德鲁克(Peter Drucker)。但贝索斯这是在传播一种错误观点:实际上,亚马逊横扫美国零售业靠的并不是其精神风气,而是在正确的时间处于正确的位置,并认识到这一点。

来看看当前零售业的凋敝景象——1994年贝索斯创建网络书店,扰乱了零售市场。美国商场正遭遇店铺关门潮,其中包括Sears、梅西百货(Macy’s)、JC Penney等百货公司关键承租人。同时商业街店铺也在走下坡路,J. Crew等高档服装连锁店面临重重问题。

大型购物中心遍布美国各州,让美国平均每个消费者的零售面积达到英国或法国的6倍。21世纪头十年尽管电子商务发展迅速,许多公司仍不断开设新店铺,Urban Outfitters首席执行官理查德•海恩(Richard Hayne)称一个“泡沫”正在破灭。瑞士信贷(Credit Suisse)估计今年美国将有8640家商铺倒闭。

曾经最令同业仰慕和畏惧的零售巨头沃尔玛(Walmart)虽然处境不像其他企业那么艰难,但在电子商务方面一直急于追赶亚马逊。去年沃尔玛以33亿美元收购了网络零售商Jet.com,并可能收购线上男装品牌Bonobos。

沃尔玛市值2240亿美元,在亚马逊4330亿美元的市值面前相形见绌。

眼下许多美国零售商可能士气低落,围绕战略出现各种紧张情绪和分歧。这些企业的高管羡慕亚马逊的乐观信念和前进势头,并不觉得这有什么奇怪或好笑的。但他们的主要问题并不是有一个糟糕的企业文化,而是他们处于糟糕的位置。

为什么亚马逊现在搞得这么好?贝索斯在1997年的公开信中已经给出最佳线索:“这是互联网的‘Day One’。如果我们执行出色,也是亚马逊的‘Day One’。”当时亚马逊销售额只有1.48亿美元,虽然他引以为豪的亚马逊“备货现在能占六个足球场”听上去不算什么,但他关于网络商务“最终将变成一个非常庞大的市场”这一判断是正确的。

他的长处是他当时就意识到了网络商务可能发展成什么样的规模,并乐于源源不断地把赌注押上去,赌的就是在网络商务领域占据核心位置一定会给他带来好处。这意味着他要忽视所有反对者,并将利润直接投入到扩张中,知道自己正处于关键时刻。互联网所引发的科技革命要求亚马逊全押上去。

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