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科技

FT社评:会飞的汽车离普通人还很远

大约有40家公司在研发飞行汽车,但即便能够投入使用,在一段时期内,飞行汽车可能也与直升机一样,只专属于超富人群。

亨利•福特(Henry Ford)在1940年声称,会飞的汽车即将问世。七、八十年后,受制于技术和监管因素,他的这种构想仍属超前。不过,飞行汽车确实离我们更近了。作为逃离令人筋疲力尽的交通堵塞和人流拥挤的通勤火车的一种手段,优步(Uber)提出的“按需城市空中交通”概念是越来越吸引人了。

差不多有40家公司在研发飞行汽车——更准确、但没那么好听的叫法是“可在公路上行驶的飞行器”。有一些堪称是《飞天万能车》(Chitty Chitty Bang Bang)的现实版:在公路上行驶、在需要时打开机翼的四轮机器。最具商业应用前景的原型车实质上就是电池动力的直升机,可以垂直起飞和降落,配备有多个旋翼。

谷歌(Google)目前在支持一款娱乐用途的飞行汽车,外形介于气垫船和水上摩托艇之间。空中客车(Airbus)计划年底测试自己打造的Vahana。优步雄心勃勃,打算2020年前在迪拜和达拉斯沃尔斯堡地区展示飞行汽车。

在有关飞行汽车的白皮书中,这家叫车公司鼓励新德里的上班族大胆想象,他们每天从郊区到市区所花费的时间将从4个小时缩短到6分钟。住在英格兰南海岸的人,但凡在过去一年里亲历过那些令人筋疲力尽的火车罢工,都会渴望这样的行程:按个键,就能乘坐飞行器从郊区快速抵达伦敦市中心。

对于城市规划者而言,好处也显而易见。要减轻公路和铁路的拥挤、提高交通效率,还有什么方法比把交通转移到空中更好呢?此外还能节省可观的基建费用。

然而,尽管人类投入了巨额研发资金,要实现这个长久以来的梦想仍有一段路要走。首先,技术尚不成熟。斯洛伐克公司Aeromobil有着最先进的投产飞行汽车的计划。但这是一款针对超富人群的小众产品,要求持有飞行员牌照,并且还要有非常大的后院或者跑道供起飞。

就电动的飞行汽车而言,现有电池的能量密度还不足以供汽车垂直起飞和比几分钟稍久一点的飞行。在汽车里,重量会削弱能效。在飞机上,重量会毁了它。

第三,将城市交通从二维空间转移到三维空间有着安全影响。与无人驾驶汽车一样,自动躲避系统有待完善。另外,飞行器相关零配件的认证程序远比汽车配件严格,这不无道理。

目前的空中交通管制系统只能容许无人机的有限使用。去年亚马逊(Amazon)不得不在英国乡下测试无人机首次投递,因为在美国它要花很长时间才能获得在空中管制人员视距之外运行四轴飞行器的许可。换句话说,即便技术至臻完美,距离监管机构和空中管制人员有能力管理满布无人机和飞行汽车的天空还需要较长时间。

优步希望在2023年前建立起一个安全且功能完善的空中出租车系统,从迪拜开始。这类机器制造的越多,制造成本就会下降得越多,从而让大众有可能使用它们所提供的服务。然而,在不久的将来,飞行汽车与直升机一样,可能只专属于超富人群,他们将从城市中心的停机坪快速飞抵远郊机场,把大众交通远远甩在后面。

译者/梁艳裳

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