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咨询业

顾问大行其道的诅咒

加普:顾问大行其道,但有两个危险,一是让你的公司更像其他公司,二是使用顾问会成为难以摆脱的习惯。

沃伦•巴菲特(Warren Buffett)将尽力阻止伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)使用顾问。“在我走后,如果董事会雇用了薪酬顾问,我会回来的,”巴菲特近日在年度股东大会上承诺道。这是个玩笑,但是他发自心底的想法。

巴菲特对薪酬过高的对冲基金经理不屑一顾,是广为人知的。巴菲特认为,他们“的薪酬建立在整体而言不可能真实的东西的基础上”。他把这种怀疑延伸到了其他中介人士——投行家、经纪商和各个领域的顾问。

这让他变得高度与众不同,因为企业界正朝相反方向前进。无论我们往哪里看,战略、投资、运营、薪酬、数字转型、技术和营销方面的顾问都越来越多。有些企业似乎已完全被顾问们占领了。

原本属于麦肯锡(McKinsey & Co)和波士顿咨询集团(BCG)等公司中少量奇才的小众工作,已变成了一个蓬勃发展的行业,其增长速度一直快于其许多客户企业。现在,顾问们做着客户企业以前自己做的许多工作。

Source Global Research数据显示,去年管理咨询公司的全球营收增长7%,至1330亿美元。有些顶级咨询公司,比如贝恩(Bain & Co),增长率达到两位数,而且好几年都是如此。基本从2000年代初放弃咨询业务的大型会计师事务所,又杀了回来:去年安永(EY) 44%的营收来自咨询业务。

咨询业务居于专业服务的核心:行业团体TheCityUK的数据显示,在英国的220万金融及相关专业服务业从业者中,顾问达47.7万,银行家为42.1万。发生了什么?

一个答案是,企业需要顾问。在2008年金融危机之后,许多公司裁减了员工,退回核心业务,把从制造到技术的各项业务外包出去。按照需求聘请专业人员——把管理作为一种云服务——是自然的下一步。

技术变革也给顾问们带来福音。数字科技与数据分析的兴起,正在颠覆包括零售和媒体在内的许多行业。想要改造自身运营方式的公司,已求助于咨询公司,尤其是那些拥有技术专长的更大型的咨询公司。

这可能意味着从一家公司如何收集并分析数据,到如何通过Facebook向消费者做产品广告以及送货上门的所有流程。WWP和阳狮(Publicis)等广告公司与埃森哲(Accenture)等咨询公司的数字部门展开了竞争。

这些变化对公司自身性质产生了重大影响。一代人之前,通用电气(GE)和宝洁(P&G)等美国公司的主要竞争优势是管理。它们培养了大量的高管去得心应手地管理各个子公司。

咨询公司提供了一个替代方案——公司可以把大量的战略和运营环节外包出去。例如,这引出了一家大型消费品公司要做什么的问题。如果趋势延续下去,不久后答案可能是几名经理管理顾问与承包商。

甚至对那些没走这么远的公司而言,使用顾问也是有吸引力的。这让公司可以灵活地使用一群受过良好训练的经理人和专业人员——这是埃森哲所谓“流动劳动力”中的最顶层。聘用在其他地方执行过类似项目的顾问,既可靠,又快速。

但其中存在多种危险,人们在匆忙中可能忽略了这些危险。一个危险是,公司正在购买现成的解决方案,这会让它们运营得更像其他公司。它们买到的是如何触及消费者的类似理念和类似方法。顾问的诅咒在于,任何人都可以聘用他们,于是他们的理念很快就传播开来。

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