2017年05月17日 06:44 AM
英国退欧后的英语

让-克洛德•容克(Jean-Claude Juncker)最近在佛罗伦萨的一场会议上宣布,他将用法语发言,因为“英语在欧洲无疑正慢慢失去重要性”,此言似乎是欧盟委员会(European Commission)主席挖苦英国退欧的最新一例。

上图说明:欧盟委员会主席容克前往唐宁街10号拜会英国首相梅。——编者注

比容克的讽刺挖苦更引人注目的是,由欧盟官员、地方领导人及意大利学生构成的台下听众的反应。他们一边发笑,一边鼓掌。

这是因为他们认为英语真的正在欧洲失去重要性吗?如果是这样的话,他们一定是被蒙蔽了。在容克发表演讲的同一周,语言学习应用Duolingo发布了一份地图(见下图),显示在该APP遍布194个国家的1.2亿用户中,哪种语言最受欢迎。在亚洲、拉丁美洲、非洲大部以及欧洲,英语仍处于主导地位。

Duolingo的语言地图:每个国家的颜色代表该国国民学习的最热门的语言

欧盟(EU)的统计数据也反映了相同的趋势。在英国和爱尔兰以外,2014年欧盟有94.1%的中学生学习英语作为一门外语。相比之下,只有23%的学生学习法语,不到20%的学生学习西班牙语或德语。如果说英语作为欧盟通用语的地位会出现任何下降的话,那将是一代人之后的事情。

但容克对英语的奚落引发了共鸣——正如台下听众开怀大笑所显示的。这或许是因为他们喜欢容克的恶作剧,也可能是因为他们对英语以及英国怀有复杂的心情。

学习并使用一门外语难免夹杂情感。语言让人产生联想。它们承载着记忆和言外之意。会说某种语言不一定代表你喜欢它。

这一点在英国的前殖民地早就很明显了。一些小说家,如尼日利亚的奇努阿•阿切贝(Chinua Achebe),坚持把英语化为自己的语言,但另一些人则怨恨英语,将其视为一种强加在自己头上的东西。肯尼亚作家恩古吉•瓦•提昂戈(Ngugi wa Thiong'o)将英语称为一枚“文化炸弹”,其影响是“要摧毁人们对自己的名字、自己的语言、自己的环境的信念”。

对压迫者的语言的愤恨并不仅限于英语。生于莫斯科的作家叶连娜•拉平(Elena Lappin)在孩提时随家人搬到布拉格,她曾写到父母对她说俄语时的尴尬。在冷战时期的捷克斯洛伐克,“俄语是敌人的语言,在外面的时候,我假装不懂俄语。”

在今年2月的伦敦犹太图书周(Jewish Book Week)上,我听到拉平(她还会说流利的德语和希伯来语)与土耳其小说家艾丽芙•沙法克(Elif Shafak)谈到,为什么她们都喜欢用英文写作。在她们看来,英语非但不会产生受到压迫的联想,反而为她们提供了表达自我的自由。她们表达了对英语及其细腻和幽默感的热爱。

“用英文写作,在我与本土文化之间保持一段关乎存在的距离,这种距离感以奇怪而又矛盾的方式,让我能够更清楚地观察土耳其及其民族性,”沙法克写道。

对于失去英国的欧盟的公民而言,英语将意味着什么?他们会对英语投入什么样的情感?容克转向法语后发表的言论流露出一种受到英国“离队”伤害的感觉;当年正是英国给欧盟带来其使用最广泛的语言。“我们的英国朋友决定脱离欧盟。这是一场灾难,”他说,“不是欧盟离开英国。”

这或许正是台下鼓掌听众的感受,但他们中每一个人,以及所有学习英语的学生,都将与英语产生自己的关系。对很多人而言,说英语可能纯粹是工具性的,是找到更好工作的有用途径。他们可能不会把英语与英国或美国联系起来。

或者他们可能会联系起来,但是没有政治方面的考量。他们可能不会把英语与英国退欧联系起来。对一些学习英语的年轻人而言,英语或许意味着碧昂丝(Beyoncé)或者曼联(Manchester United)。

很可能发生的情况是,在欧盟的谈判和会议大厅里,由于英国退出后只有爱尔兰人代表母语为英语的人士,英语将慢慢变成另外一种语言。欧盟中的一些人将抵制这种变化,另一些人则不会。

就像大英帝国终结时一样,这将不是第一次英国离开、让人们对它留下的强大语言充满矛盾之情。

译者/隆祥

读者评论
1836894564@qq.com 2017-05-17 23:29:22
这篇文章,翻译与英文对应不太好。
2465148239@qq.com 2017-05-17 14:39:16
英语现在的强势地位是美国撑着的,英国衰落了有什么影响
2465148239@qq.com 2017-05-17 14:39:16
英语现在的强势地位是美国撑着的,英国衰落了有什么影响
王正涛 2017-05-17 14:00:51
全球学英语主要是历史的原因,所以英国也不要想太多。只是你们的先辈通过殖民使英语成为使用地区最广的语言,还有唯一的超级大国也使用英语。所以大家才学的英语。我想大部分人学英语都不是为了了解英国文化,或者与英国人交流吧。
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