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假新闻

虚假新闻侵入金融市场

在美国金融市场,虚假新闻已成为影响投资决策和金融市场有效运转的重要问题,并引起了监管当局的极大关注。

2012年1月18日,财经网站Seeking Alpha上刊出了一篇题为《ImmunoCellular Therapeutics或将迎来又一次复兴》(Another revival could be in store for ImmunoCellular Therapeutics)的文章。文中介绍了这家美国制药企业在开发一种癌症实验疗法方面的进展。

但读者未获知的是,ImmunoCellular Therapeutics为了促成这篇报道向其作者文森特•卡萨诺(Vincent Cassano)间接支付了酬劳,今年4月美国监管当局向纽约某法庭提交的一批文件证明了这一情况。

这篇报道声称,ImmunoCellular Therapeutics研发出了一种重要的癌症疗法,这种名为ICT-107的疗法比现已获得美国监管当局批准的另一种竞争产品成本更低。

在随后的几个月里,ImmunoCellular Therapeutics的股价强劲上涨,从这篇文章发表前一日的每股42.8美元,到2012年6月1日攀升至历史最高点每股155.2美元,涨幅高达263%。

但随着2013年12月公布的ICT-107癌症疗法临床试验新结果令人失望,这家制药企业的股价大幅下跌。

来自美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)的信息显示,2011年8月至2014年3月间,Seeking Alpha网站至少发表了200篇未恰当披露有偿发表性质的有偿文章,这篇文章就是其中之一。

ImmunoCellular Therapeutics的一位发言人表示,该公司“百分之百地配合了”美国证券交易委员会的调查。Seeking Alpha的一位发言人则称,该公司也全力配合了美国证券交易委员会,并支持该监管机构将违反职业道德的股票炒作者从行业中清除出去的行动。

法庭文件显示,美国证券交易委员会筛查出的未做恰当信息披露的有偿报道来源广泛,涉及了包括Benzinga、Wall Street Cheat Sheet、TheStreet、MarketPlayground、Investor Village、Investing.com、福布斯(Forbes)以及Seeking Alpha在内的多个投资类网站。

信安环球投资公司(Principal Global Investors)首席执行官吉姆•麦考恩(Jim McCaughan)在谈到美国证券交易委员会发现的上述情况时表示:“这让我想起了那部名为《华尔街之狼》(The Wolf of Wall Street)的电影,不过背景更新成了数字时代。这是传统分值股票(penny-stock)骗局的一个更加复杂的网络版本,毫无价值的公司被虚假新闻报道拉抬起来。”信安环球投资公司总部位于得梅因(Des Moines),旗下资产规模达4110亿美元,由多家精品资产管理公司组成。

美国证券交易委员会到目前为止已向三家公众公司、七家传媒企业、两名首席执行官以及九名作者提出了欺诈指控,因为他们参与了该监管机构所谓的“复杂股票炒作活动”。

已有17个受到指控的对象同意向美国证券交易委员会支付和解金或罚款,金额从2200美元至近300万美元不等。

在涉嫌通过散播所谓的“虚假新闻”操纵股票价格的最新行为出现之后,美国证券交易委员会还在继续追究另外10人的责任。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)在他去年的竞选活动期间让“虚假新闻”一词流行起来,该词指的是有意误导读者以实现某种目的(例如抹黑一名政治候选人)的新闻报道。

监管当局眼下日益担心虚假新闻正影响投资决策。

最新爆出的这批丑闻规模之大促使美国证券交易委员会发布了新的警告——投资研究类网站上看似独立的评论文章,事实上可能是有偿股票炒作行动的一部分。

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