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职场

老年人的工作精力真不如年轻人?

凯拉韦:说一个55岁的人工作精力不如25岁的人,是粗暴的年龄歧视。工作精力的波谷不是出现在五六十岁,而是30多岁。

几周前,我参加了一次讨论会,讨论一个我内心很喜欢的话题:既然所有人的寿命都在延长,那么五六十岁的人该从事什么职业呢?

我明确指出,所有职业都应该开始在最基层岗位接纳50多岁的员工,让他们跟毕业生一起接受培训。

观众里有个女性举手说,这主意不错,但不会奏效,因为人上了年纪之后,精力不如年轻人。当时,我礼貌地表示反对。但随后,我一直觉得不应那样客气。

要说一个55岁的人(或比如65岁的人)工作时精力不如25岁的人,不但是粗暴的年龄歧视,而几乎肯定是错误的。不过,所有人似乎都认为这是事实。

自那以来,我询问了许多人,他们是否认为50多岁的人在精力上不如20多岁的人。没错,差不多每个人都回答是。但是,接着我把同样的问题抛给我在英国《金融时报》(FT)所能找到的几名50岁以上的同事,问他们这看法是否适用于他们。所有人给了相同答案:不适用。

科学告诉我们,我们的体能在接近30岁时达到顶峰,之后会一路走低。但这并非关键,除非一个人打算把伐木工或矿工作为新职业,因为大部分工作都不需要用到我们的全部体能。

实际上,如果有必要讨论我们在哪个年龄段的精力更大或更小的话,那么波谷不是出现在50多岁或60多岁,而是出现在30多岁。

30多岁时,职场人士们要繁育后代,这是普通人到时会做的最耗精力的一件事情。我在30多岁至40岁出头的大部分时间里都感到很疲倦,即便我当时对工作肯定也抱有一定干劲,可回顾过去,我真的想不起自己如何办到的。这件事在我大脑里变成了一片空白。

同样,20多岁的人也未必能把无限的精力用到工作上。或许他们有生理上的优势,然而,他们通过自娱自乐毁掉了这一优势。对他们中的许多人而言,周五和周六夜晚的标准过法是外出,直到天亮才回来,喝下大量或合法或非法的东西,结果在周末结束时比开始时更没精神。

相比之下,年长者周末做一点儿园艺活,再在适当时间就寝,这让他们在周一上班时感到精神焕发。

到50岁或60岁,由于不再去夜店或照顾子女,工作时的精力将更好,这听上去似乎很有道理。我的大部分同龄人都比他们30年前胃口更好,也锻炼得更多。我们需要的睡眠更少,即便有些生物法则开始不利于我们,但我们已学会了调集有限的资源去达成可能最好的结果。

不过,比几十年的年龄差距更重要的是个性差异。同样20岁的人,有些人生龙活虎,也有些人一直睡到中午,然后又窝到沙发上,累得起不来,连倒垃圾等男孩的活都做不动。

甚至到95岁,当大多数人已告别尘世时,还有些人很强壮。菲利普亲王(Prince Philip)在过去70年里一直辛勤劳作,飞往世界各地参加揭幕。他刚刚才宣布要适可而止。

对于大多数人而言,不论是20岁还是90岁,他们的工作精力都会上下起伏,具体要取决于他们在做的事情。影响精力的主要因素不是年龄或个性,而是兴趣。你越是忙碌,越是感兴趣,你就越有精力。

如果我一直在充满激情地做着兴奋、有趣的事情,那么上了一天班后,我就会跨上自行车,轻快地骑回家。如果我在会议中浪费时间、感到无聊或者受折磨,那么上了一天班后,我会感觉很疲倦,连一小段自行车都不想骑。

这也许解释了为何有些年长的人上班整天很懒散,看起来无精打采。这并非因为他们过了50岁,而是因为他们发现工作再也不能带来特别的兴奋。他们只是一直在做相同的事情,做了太长的时间。

译者/何黎

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