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中东

FT社评:石油市场走势不利于沙特改革

油价保持低位或继续下跌,将使沙特经济和政治形势变得十分危险。沙特若国力衰弱,将给中东造成不可预知的后果。

5年前,从经济上来说,沙特阿拉伯还很令人羡慕。当时已经出现了一些不妙的趋势:混合动力汽车和电动汽车越来越常见;石油公司在美国各个页岩盆地上钻井。但是,不论是绿色能源汽车还是页岩油,在价格上都竞争不过传统的石油。当时全球基准油价——布伦特(Brent)原油价格每桶超过100美元。

如今,没人羡慕沙特人了。没错,布伦特油价已从2015至2016年间的低点反弹,稳定在每桶50美元上方。在本周于维也纳召开的欧佩克(Opec)会议上,代表们同意将限产协议延长9个月。

然而,石油的长期供需态势并没有改变,往好里说是不可预测,往差里说就完全是看跌的。这正是沙特努力改革不均衡的国内经济的原因所在,也是此番改革最大的威胁。沙特必须摆脱对石油的依赖;然而,只有石油资金才能让改革过程变得能够为人们所接受——目前改革在沙特国内造成了紧张气氛。

2014年沙特人扩大石油产量时,他们希望油价暴跌会让美国页岩油生产商经营不下去。最终,价格压力产生了几乎完全相反的效果:部分页岩油开采商破产了,那些幸存下来的却明显提高了效率。页岩油生产成本平均下降了40%。许多生产商走出破产后,资产负债表干净了许多。部分美国页岩油生产商能够在油价处于每桶40美元的情况下维持生产。而在油价处于每桶50美元的情况下,许多生产商日子都过得很安逸,能源企业债券近期的上涨就印证了这点。美国页岩油井的数目已强劲反弹。

加速发展的绿色能源汽车行业对石油需求构成了最大的威胁。电动汽车占全球市场的份额仍然不到1%,不过其增长却极为迅速。2016年,电动汽车销量增长了42%。电池技术的改进增强了电动汽车的续航能力,从而提高了这类汽车的吸引力。电池的价格也降得很快。彭博(Bloomberg)估计,到2020年市面上将有120款电动汽车。所有大型汽车制造商都会进入该市场。

油价保持低位或进一步下跌的可能性令沙特的经济和政治形势变得十分危险。该国人口增长迅速,经济由国家主导,并且有公民享受高福利的传统。这些情况并存的局面将难以为继,去年沙特的财政赤字达到了750亿美元,相当于国内生产总值(GDP)的十分之一。

沙特政府很清楚问题出在哪里。沙特副王储穆罕默德•本•萨勒曼(Mohammed bin Salman)正在负责实施一项综合改革计划,投资非石油工业,同时削减国内能源补贴、缩小政府规模并出售国有石油公司的股权。这项工作十分艰难:上个月,有关削减公务员福利的决定被撤销。在这个将近70%的劳动者受雇于政府的国家,这一结果并不令人意外。然而,该决定短短6个月就被撤销,表明了沙特政府在改革上难以有所作为。

不管是好是坏,沙特王国都是这个热点地区的政治基石。它已在“伊斯兰国”(ISIS)的视线之内。如果沙特国力衰弱,随之而来的权力真空将造成不可预知的后果。不稳定的石油市场会危及改革努力,从而加大这些风险。总的来说,页岩油产业的蓬勃发展、绿色能源技术、以及石油需求降低都是值得庆祝的事。不过,这些因素将带来政治后果,对此世界必须有所准备。

译者/何黎

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