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全球贸易

特朗普限制钢铁进口可能变成“核选项”

专家预计,美国总统的举措将招致其他国家的报复以及可能的新一轮全球钢铁贸易战,并给WTO带来法律挑战。

毫无疑问,唐纳德•特朗普(Donald Trump)对Twitter的娴熟应用已把总统互动带入一个大众传媒的新时期。但在上月从七国集团(G7)西西里峰会回国时,这位美国总统发布了一则推文,面向人数有限的受众:贸易学究。

特朗普的推文

推文中提到的“232调查”指的是1962年《贸易扩展法》(Trade Expansion Act)第232章,以及特朗普政府在今年早些时候针对钢铁和铝进口展开的两项调查。

据美国政府官员称,预计钢铁调查结果最快将于本周公布。预计特朗普届时将采取行动限制钢铁进口,并采取可能是迄今他做出的最为重大的保护主义举措,尽管到目前为止他在贸易问题上一直是高谈阔论。

至少,专家们预测他的举措将招致其他国家的报复以及可能的新一轮全球钢铁贸易战。但可能更令人担忧的是这对于全球贸易体系中的法治意味着什么。

第232章规定,如果进口产品被视为威胁国家安全,美国总统有权限制这些产品进口到美国。在全球贸易领域,这相当于一个“核选项”。

原因是世贸组织(WTO)规则包含一项例外,允许成员国以国家安全为由设置贸易壁垒。但对于这个例外条款,特朗普似乎准备发起在WTO及其前身关贸总协定(GATT) 70多年历史中最为重大的和平时期测试。

坦率而言,在贸易专家考虑特朗普可能会如何毁灭自二战结束以来一直是全球贸易体系基石的规则时,这是他们的起点之一。

WTO的国家安全豁免的目的仅仅是为了在战争时期启用并涵盖制裁等手段。这项条款很少使用,实际上从未在WTO依法测试过。

实际上,美国上一次启用232章是在1982年,当时美国实际上决定以国家安全为由禁止进口利比亚石油,称在穆阿迈尔•卡扎菲(Muammer Gaddafi)的统治下,这个北非国家变成了一个不可靠的原油供应国。

2001年,当美国上次考虑启用该条款时,美国总统小布什(George W Bush)最终认为,即便在9•11恐怖袭击之后,打击铁矿石和钢铁进口也不太可能起到什么效果。

但特朗普和担任其商务部长的威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)正威胁颠覆这一切。宣布对钢铁和铝启动“232调查”的罗斯给出的理由,是美国现存的少数几家生产美国军队造船、造坦克等所需的那种钢铁或铝的工厂。

这种主张与彼得•纳瓦罗(Peter Navarro)之前提出的主题相符,这位富有争议的经济学家、对华鹰派人士领导白宫贸易和制造业政策办公室(OTMP)。

美国钢铁行业也在呼吁扩大对国家安全的解读。该行业主张,如果在面对来自中国和其他国家的竞争时,美国钢铁行业无法获得保护,无法成为一个可以为继的美国本土产业,那么其就无法在战时提供美国军队可能需要的钢铁。也无法应国防之需提供用于修路的钢筋。也无法为给军队供应能源提供用于石油运输管线的钢管。

不难对这种主张产生某种程度上的认同。

但贸易学究们担心的,是如果特朗普大范围推行以国家安全为由的关税(“232调查”后他可能会这样做)之后,可能发生的事情。

美国主要的贸易伙伴很可能进行报复。欧盟(EU)自身的钢铁业也陷入困境,可能会引入对美国钢铁的进口限制。中国可能决定打着国家安全的旗号禁止从美国进口粮食和其他产品。更糟糕的是,这可能对WTO制造一个法律挑战,最终可能削弱整个体系。WTO专家组对美国有权以国家安全为由实施大范围关税的任何肯定,都可能会给其他想要效仿的国家打开大门。而若是对美国这样做的权利进行任何驳斥,都可能给特朗普一个理由,退出这个全球性贸易组织。

唐纳德•特朗普或许会发起对中国的贸易战。他也可能决定退出支撑美国与加拿大和墨西哥之间每年1万亿美元贸易额的北美自由贸易协定(NAFTA)。但此时此刻,他给全球贸易体系造成的最大威胁体现在一条推文里。

译者/何黎

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