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投机

如何看待代币投机热?

数字货币受到投资者热捧。正如互联网泡沫那样,也许要一二十年后,才能看清数字货币的颠覆效果究竟有多大。

一个更多地存在于概念、而非现实里的在线市场,在数分钟时间里筹集了1250万美元,相当于整体估值达到3亿美元。一个月内,这个数字已跃升至28亿美元。

另一个项目凭借如下含糊的承诺设立:帮助电脑所有者交易他们闲置的存储空间。这个项目价值3.5亿美元。

这些众筹项目听上去像是互联网热潮时代的故事,当时投资者的热捧让可能只是拥有一个商业想法的公司估值飙升到荒谬的高度。对这些项目——名叫Gnosis、Storj和Golem——的投机热情无疑是一样的。但这些项目事实上是一种更加怪异的金融现象的一部分。这些是“首次货币发行”(initial coin offerings,简称ICO)。这些公司不是通过首次公开发行创造股票,而是在创造加密货币。

任何参与此类发售的人都将收到代币,理论上未来可在他们创造的市场中使用。如所有货币一样,这些代币可能具有的任何价值,都将来自人们愿意将其当做交换媒介、或将其视为价值储存手段。

很容易不假思索地对此嗤之以鼻。所谓的“替代币”(alt-coin)在数周时间聚集起的泡沫,是电子货币(包括比特币)投机热最让人目瞪口呆的一面。鉴于人们是真的在一个完全没有监管的市场上创造他们自己的货币,骗局肯定层出不穷。

但那样想就忽视了一个要点。对于某些项目,最好是将其视为极端去中心化的实验,以金融业为主要着眼点。如果银行和保险公司以为它们可以驯服区块链,这些项目将提醒它们:毁灭性的去中介化这种可能性是存在的。

替代币实体是最简单的科技公司,发布的只是一小条代码。它们的目标是,开发出加密的方式,让相互之间没有其他联系、也没有手段能在线验证彼此身份的交易方能够进行交易。终端用户可以达成用代码设置好的“智能”协议:如果满足一定条件,价值自动转手。如果合同可以编码,交易可以在公开的区块链上验证和发布,谁还需要中介?

这些项目也是分布式治理的实验。这些由小支开发者团队神奇地创造出来的项目,依赖于用户相信:存在一个机制,能解决问题并保障这个系统的未来发展。

当然,这一前景——完全依赖技术的金融——与当今现实之间仍然存在巨大差距。比特币是毒贩和电脑黑客青睐的支付机制,因为用户意见不一,比特币也一直未能拿出加快建设其基础设施的办法。

这就是当前这一波实验大展身手的地方。希望在6月进行ICO的去中心化区块链Tezos,代表了解决比特币管理问题的一种方式。Tezos在自身系统内置入了解决简单纠纷的规则,可能会消除各方为所欲为的失控场面。而且,据康奈尔大学(Cornell University)副教授、加密数字货币专家、Tezos顾问埃曼•居恩•西雷尔(Emen Gün Sirer)表示,为让它被更多人接受,代码是重新写成的,以便更适于专家以外的人士进行分析。

就像那场互联网泡沫一样,已爆发的大规模金融投机对替代币创业家而言既是福音又是诅咒。快速致富的前景吸引了更多开发者,带来了创意大爆发,同时也招来了“骗术家”(scam artists),可能会在投机热中埋葬一切。

Ripple的设立是为国际支付提供便利,目前已拥有一些大银行客户。该公司的加密货币——名为Ripples或者XRP——的“市值”在一个月内增加了10倍,达到130亿美元。金融基础设施的一个角落可能成为狂热投机的目标,从中可见替代币领域当前处于什么样的状况。但是,泡沫也许会很快破灭——Ripple的货币价值较上周触及的顶点已跌去三分之一。

Tezos制造的数字货币单位Tezzies,将于6月发售。Tezzies也许会为ICO“篝火”添加更多燃料——或者到时大火也许已然熄灭。无论是哪种情况,Tezos参与的这波实验大潮不大可能停下来。

正如互联网泡沫那样,也许要一二十年后,才能看清数字货币的颠覆效果究竟有多大。

译者/何黎

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