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人民币汇率

分析:中国央行挫败汇市投机者

年初市场曾坚信人民币将继续下滑。岂料今年以来人民币兑美元汇率上升2.1%。如何看待这种貌似不合逻辑的走势?

试图搞懂今年以来人民币汇率走势的外汇交易员让人同情。

在去年人民币创纪录地贬值6.5%之后,投资者在2017年伊始坚信人民币将继续下滑。许多人当时预计,它将从2016年底的1美元兑6.95元人民币,下降到1美元兑7.3元人民币左右。没料到人民币今年以来上升了2.1%,尤其是自5月9日以来上升了1.6%,周四收于1美元兑6.8元人民币。

从表面上看,这不太合逻辑。尽管中国保持着健康的贸易顺差,但资本账户下的流出仍然超过与贸易有关的流入。官方数据和来自交易员的非正式报告都显示,人民币供过于求。

根据国家外汇管理局(SAFE)的数据,从1月到4月,相较于可比的人民币买入量,银行代表公司和私人客户以及银行本身账户的购汇量每月平均高出140亿美元。尽管每月购汇净额低于2016年月均的280亿美元,但这些数据仍似乎表明,从供需角度看,人民币汇率应该下降。

与此同时,截至6月底中国外汇储备连续4个月上升(此前25个月里,外汇储备在20个月出现下降)。这似乎表明中国人民银行(PBoC)不再出售美元以支持人民币。那么,这究竟是怎么回事呢?

瑞银(UBS)常驻香港的亚洲经济研究联席主管汪涛表示,中国去年出台的收紧资本管制的措施,已成功地将资本流出的洪流减慢至可控的涓流。她还指出,在外汇市场,市场预期的份量往往大于基本面因素。

“虽然仍有流出,但如果流出量低于市场预期,汇率就可能走高,”她表示。

此外,中国央行通过出售美元来直接支持人民币的操作并未完全停止,尽管整体外汇储备上升。这些上升在很大程度上源自汇率和资产价格变动所产生的估值影响。

中国央行的另一个数据系列追踪央行累计购汇量,但并未按市价计值。该数据系列勾勒出了有关央行究竟是在购汇还是售汇的更清晰画面。根据这个衡量标准,中国央行在截至4月的一年里每月平均售汇130亿美元,而在2016年大部分时间里平均每月售汇310亿美元。

更重要的是,中国央行还找到了一些方法,既可以抑制对人民币做出看跌押注,又不需要动用宝贵的外汇储备。上月,央行宣布微调人民币中间价定价模型。

在定价公式中纳入“逆周期调节因子”,本质上使中国央行有更大自由裁量权引导人民币汇率朝某个方向移动,即使以前公布的公式推向相反的方向。

“逆周期调节因子发出了有关中国央行意图的强烈信号。市场预期急剧转变,”中国社科院世界经济与政治研究所国际金融室副主任肖立晟表示。“突然之间,所有那些囤积美元款项的出口商认为,是时候把美元兑换成人民币了。”

中国央行还采取行动,对香港离岸人民币市场的境外投机者进行惩罚。中国央行通过国有银行操作,一再挤压离岸人民币流动性,以推高货币市场利率,从而提高看跌押注的成本。

“那些宏观对冲基金都持有巨大空头头寸,而他们在亏钱——不仅是对中国,在其它市场也是这样。所以他们沉不住气了,”欧洲某大型对冲基金负责押注中国利率和汇率走势的一位基金经理表示。

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