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智慧城市群

无人驾驶汽车如何融入城市交通?

在伦敦格林威治半岛进行的Pod车试验,试图探索一个根本性问题:自动驾驶车辆能否适应真实的城市街道?

在伦敦东部泰晤士河畔的格林威治(Greenwich)半岛,居民们已经习惯于在滨江的道路上遇到一种形似太空舱的四轮Pod车。这种小车缓慢地穿行在跑步、行走、骑车和牵狗的人们之间。以每小时10英里的最大速度,这种车在格林威治半岛西部的洲际酒店(InterContinental Hotel)和东部的公寓区之间规律地运行,一路发出嘟嘟声。

这种车最让人惊讶的地方不在于其未来主义的外观,而在于其操控方式。尽管当前的安全法规要求由人来监控无人驾驶汽车的运行、在必要时出手干预以避免事故,这辆车基本是自动驾驶的。在世界各地,为探索自动驾驶车辆如何融入城市交通系统,人们在进行多项试验,这是其中之一。所有人都在关注:一项主要为美国公路研发的技术,如何能应用于更狭窄、更混乱的城市街道。

这些努力的核心是为了确认一件事情:在20世纪中叶的公路建设潮之后,私家车出行对许多城市造成了影响,无人驾驶车辆是会缓解还是会加重这种影响。

一些人担心,无人驾驶技术将会带来更多私家机动车出行,而不是促进更节省道路空间的公共交通。如果这项技术提供了一种舒适、无压力的非公共交通方式,它也可能促使人们增加每日通勤距离,从而产生更多的车流量。

专家们担忧无人驾驶技术会对行为产生影响,他们主张,关键的一点是,推广自动驾驶车辆技术应该与重新思考这种技术的运用方式同步进行。

英国综合交通委员会(Commission for Integrated Transport)前主席戴维•贝格(David Begg)承认,自动驾驶车辆能够更高效地利用道路空间,但他表示,一个问题依然存在,就是汽车占用道路空间相对其运载的人数还是太多。平均而言,大多数车辆所载人数几乎只有一人,就是司机。

“毫无疑问(自动驾驶车)能够让我们在既定的道路承载量上挤进更多的车辆,因为这些车辆行驶时可以首尾相接,左右紧挨,”贝格教授说,“(但)除非我们能够将车辆搭载人数从1.1提高到更多,否则我们就是移动了太多的空气,却没有移动足够多的人。”

牛津大学(University of Oxford)能源政策教授迪特尔•赫尔姆(Dieter Helm)认为,许多对无人驾驶技术的担忧都是没有必要的。他表示,自动驾驶车辆在行驶中的间距有可能缩小,这应该能够缓解道路堵塞问题。赫尔姆还说,因为人们能够更容易地共享自动驾驶车辆,自动驾驶车辆将很快能够在每一次行程中搭载更多的乘客。

“我们对公共交通和私人出行存在这样的区分,”他说:“要么是自己坐在自己的车里,要么是很多人同时乘坐一趟列车。有关自动驾驶车辆,一个有趣的问题是:(每辆)车的运力使用率将是多少?”

正在格林威治半岛进行的这个实验,是与希斯罗机场(Heathrow airport)和交通研究公司TRL合作开展的。这项实验探索的是一个根本性问题——自动驾驶车辆能否适应城市街道?位于牛津的Oxbotica研发了该车软件,该公司正努力提高自动驾驶车辆追踪行走和骑车的人以及其他非车辆主体的能力。

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