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FT商学院

去中国创业!

沙梅恩:在中国成功创业的海外创业者,为有志创业的年轻人指出一条相对不太正统、但并非无人走过的道路。

坐高铁从上海出发,仅一个小时便来到杭州。杭州可以说是中国最具创业精神的城市,这里是最具全球知名度的中国企业之一阿里巴巴(Alibaba)的总部所在地。这个浙江省省会城市拥有一个充满活力的创业生态系统,由不太知名的年轻企业构成,它们的创始人都希望效仿阿里巴巴创始人马云的成功。

法拉菲尔科技(杭州)有限公司(Falafel Games)就是这样一家有抱负的初创企业。开发移动设备游戏的该公司,不为大多数西方和中国受众熟悉,但已在中东取得了很大成功。这是因为,黎巴嫩籍的公司创始人和首席执行官文斯•古西卜(Vince Ghossoub)设立了一家中国企业,去抓住他所看到的向游戏爱好者提供高质量阿拉伯内容的机会。

珠丽•珍得(Julia Zotter)是另一名落户中国的年轻的国际创业家,她的总部位于奥地利Bergl的同名家族巧克力企业在400多种巧克力产品中,有一些非传统口味的产品,比如腌熏肉碎粒、粉色椰子、鱼味棉花糖、藏红花和开心果。

身为珍得巧克力(Zotter)创始人约瑟夫•珍得(Josef Zotter)最大的孩子,珠丽在2014年带领这个家族企业进入中国,并负责建造了上海珍得巧克力剧院(Zotter Chocolate Theatre)。并未伴随巧克力一起长大的中国顾客可以在剧院里品尝这种甜点,甚至创建自己的风味组合。

古西卜和珍得已成为人数不多、但引人注目的一类落户中国的国际创业家的代表性人物。近10年前,古西卜来到上海,在中欧国际工商学院(CEIBS)读MBA,珍得则在高中时在中国度过一段时间,逐渐迷上了这个国家。这两人都说一口流利的中国话,他们利用母国的人脉和中国经济提供的优势,以独特方式创造价值。

他们的故事为那些寻求商学教育的有抱负的年轻人指出了一条相对不太正统、但也并非无人走过的道路。

以下是我对成功地在中国做一名国际创业家给出的三条建议。

首先,找到一条软着陆的途径。中国——即便是对外籍人士最友好的城市上海——可能令人生畏。如果最开始得到一点手把手的指导,无论是在一所像中欧国际工商学院那样面向全球的商学院学习、参加一个为国际人士定制的暑期课程,还是加入一个强调跨境机遇的“加速器”,进入中国都会更顺利一些。这段时期将让人获得有关当地情况的第一手见解。

其次,建立桥梁。甚至在中国呆上一段之间之后,我认识的多数国际创业家都选择了不单干。在有些情况下,共同的民族纽带帮他们找到了很好的当地合作伙伴。珍得跟一位来自上海的前同事一道,与一家由奥地利人经营的公司结成了合作伙伴。在其他情况下,专门技术是主要考量。古西卜跟杭州的一个游戏开发团队密切合作,该团队随后成为了他的新创企业的一部分。

最后,选择有意义的机会。作为一名在中国打拼的国际创业家,你必须要么能针对你非常了解的市场利用一项当地优势、比如游戏技能,要么就给那个市场带去某种独一无二的产品,比如非传统的巧克力。

胆小者当不了一名国际创业家,但这是一种潜在回报很高的冒险。如果你去尝试了,但并未成功,起码你将学到一些东西。

本文作者为上海中欧国际工商学院(CEIBS)国际商务及战略学副教授

译者/邢嵬

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