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创业

警惕不靠谱的专业建议

需要专业建议的创业者面临的一个重要问题是:如何确保会计师、律师等专业人士提供的看似明智的建议是靠谱的?

拉维娜•博纳(Lavina Bonar)是Sizers创始人,后者供应让大了的鞋子更合脚的泡沫填充物。她在伦敦聘请了一名会计师,以帮助公司发展。他“本应为企业带来价值,却非但没有发挥作用,还给出了错误的建议”,她说。他错过了税务截止期,并在可申报的免税额上给出了错误的指示,博纳现在正在争取退款。

“你不能大撒把,把所有事都交给会计师,”她说。

博纳的经历为那些需要专业建议的创业者提出了一个重要问题:如何确保会计师、律师、营销顾问及其他专业人士提供的看似明智的建议是靠谱的?

英国保险公司Direct Line在2015年对125家小型企业进行的调查发现,有六分之一的小企业认为自己在过去12月因糟糕的专业建议蒙受了损失,平均损失金额近2.1万英镑。

44%的受访企业怪罪IT顾问,排在其后是管理(34%)、营销(32%)、房产(23%)及沟通(16%)方面的专家。会计师以9%的比例位列第六位,其后是广告顾问(8%)和律师(6%)。

许多问题是本可以避免的。位于伦敦的科技初创企业孵化器Innovify的联合创始人毛利克•赛勒(Maulik Sailor)说,其公司聘请了一家会计机构,后者在网上宣称专门为创业型科技企业服务,但结果令他大失所望。

该机构的会计师称,Innovify的筹资按照英国政府的企业投资计划(Enterprise Investment Scheme)有资格享受大幅税收优惠,基于这一建议,Innovify在众筹平台Seedrs上筹集了22万英镑。但后来,英国税务及海关总署(HM Revenue & Customs)发来通知称,Innovify未提交足够的信息,因此不具备资格。

赛勒说:“我们的会计师从来没有按时恰当地完成所有的文书工作。我们不得不取消筹款活动,并以非EIS融资项目的身份重新进行筹资。我们只筹到了17.3万英镑,这还包括我们自掏腰包的钱。”

Innovify正在就赔偿事宜进行谈判,并非常谨慎地选择了一家新的会计机构。该公司向创业型企业网络寻求推荐,向10到15家会计机构详细询问他们能做什么以及如何收费,并在面试三家之后选择了其中一家。

在英国,风险在于,有些建议会诱使创业者们陷入一些计划,这些计划可能成为英国税务及海关总署打击避税的对象。最近,著名时装设计师卡伦•米伦(Karen Millen)就因涉嫌一项避税计划,未向税务及海关总署缴纳600万英镑税款,随后破产。

英格兰及威尔士特许会计师协会(Institute of Chartered Accountants in England and Wales)的企业部门主管克莱夫•刘易斯(Clive Lewis)表示:“企业对这些避税计划更警惕了,而且我认为,会计师对建议客户加入此类计划也更警惕了。”他对创业者的建议是,找一家与自家企业规模类似的会计机构,除非这位创业者拥有雄心勃勃的发展计划,在后一种情况下,或许有必要找一家更大的、拥有股权融资经验的会计师事务所。

创业者也应该向其他有类似经历的企业主寻求引荐和推荐。美国马萨诸塞州巴布森学院(Babson College)研究创业的副教授Phillip Kim表示,创业者可以从对外交往以及加入当地工商协会中获益,在协会里,创业者可以在需要请顾问前,先了解这些顾问。他们也可以通过私人人脉和职业人脉寻求别人推荐。

“一个或许不错的想法是,可以从小规模合作开始,一个小项目或小任务,不需要双方投入太多,借此观察初步合作进展如何,”他说,“你必须更确切地知道自己到底需要什么。预期的一致性是任何协作的关键部分,这样双方才能确切地知道他们想要什么以及能够交付什么。”

刘易斯表示,会计师能够“以所有可能的方式”派上用场——从准备账目到管理信息——“然后只需陪伴企业成长”。

译者/何黎

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