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优步

打破垄断:用交易所模式管理叫车平台

哈丁:建立叫车交易所,乘客可看到并呼叫优步、Lyft等任何服务提供商的汽车,司机也一样,这样垄断就打破了。

优步(Uber)正在作死。之所以屡屡出事(就差出现攻击顾客的事件了)还没有倒闭,显示出将这一叫车应用变为一家垄断企业的强大力量。这种支配地位对司机和乘客都不是好事。然而,有一个优雅的解决方案是:复制自由市场资本主义的典型标志,把优步当作一家证券交易所(它实质上就是)。

叫车应用优步、拍卖网站eBay、共享民宿网站爱彼迎(Airbnb)等在线平台拥有网络效应。这很快就会导致市场上一家独大。优步叫车应用上的司机越多,对乘客越有利;一旦乘客都使用优步,司机们便无他处可去。这种网络效应支撑着优步700亿美元的估值,也迫使优步将其在华业务出售给中国本土市场领导者滴滴出行(Didi Chuxing),还可以解释为什么创始人特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)对一名优步司机进行人身攻击的行为,没有对优步造成多少伤害。

根据经济学教授戴维•奥托尔(David Autor)及其同事的研究,在线平台这类超级明星公司正在拿走经济总收入中越来越大的份额。支配着市场的优步对乘客有害,因为后者没有了选择,也享受不到创新;对司机有害,因为后者面对一个垄断雇主;对竞争对手有害,因为无论后者的产品多好,都没机会赢;简言之,这样的优步对所有人都有害,除了对少数创始投资者——他们永久性地占据了全球出租车行业的大多数价值,仅仅因为大胆实施了一个很大程度上没有新意的想法。

垄断会毁灭资本主义。但传统的反垄断措施——要求拆分垄断企业、或监管价格或企业行为——在网络效应面前不起作用。谷歌因滥用网络搜索领域的支配地位在欧洲被罚24亿欧元。美国民主党希望对并购进行更严格的审查。这些举措都不会对优步等在线平台产生多大影响。

我们需要转换视角,改变我们对优步企业本质的理解:优步不是一款智能手机应用,不是一种叫车服务,不是一家软件公司,而是一个集市:想要做成交易的买家和卖家在这里会面。优步是一个典型的中间商,已占据了买卖双方之间的位置。

如何运营一个公平、开放的市场,有一种完善的传统模式。最早的证券交易所就是咖啡馆的实体店铺,但在线平台需要参照的是1975年开始的现代版交易所,当时美国国会创建了全国市场体系(National Market System),以促进股票交易的竞争。国会应该为在线平台通过一部类似的法律。

全国市场体系有多条规则,但其中有两条最重要。接入规则规定,各市场必须允许人们用电子方式接入、查询买卖订单。订单保护规则规定,经纪人必须将订单发给价格最优的交易所。这两条规则合起来,将多个证券交易所变成了一个综合市场。每个人都可以相互看到和交易。

相同的规则几乎完全适用于叫车领域。接入规则将要求优步及竞争对手互相提供需求信息(即处于某一位置、正在找车的乘客)和供给信息(正在找乘客的司机)。订单保护规则将要求优步将乘客与距离最近的可接单司机进行匹配,无论这个司机使用的是优步,还是Lyft等别的应用。

对乘客而言,这意味着当他们打开优步叫车应用时,他们可以看到并呼叫优步、Lyft或其他任何服务提供商旗下的汽车。对司机而言也一样。通过每一家服务提供商,都可以接入整个市场的资源。网络效应变得无关紧要。垄断被打破了。

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