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智慧城市群

优步Elevate能起飞吗?

巴特勒:虽然听上去很怪诞,但优步Elevate旨在开发垂直起降的电动车,这些飞行车将把人从郊外机场送到市中心。

作为一家公司,优步(Uber)有点像“后天养成的品味”:人们要么爱它,要么恨它,要么爱恨交织。但事实证明,它肯定是一种有效颠覆全球城市交通的工具,打击甚至摧毁旧的商业模式,并通过压低薪资来降低消费者的成本。这就是为何他们的最新举措(不管听上去是多么怪诞)必须被认真对待的原因。

Uber Elevate将个人移动性的概念提升到一个新的水平,确切地说是地球表面以上几百英尺的地方。目的是开发将现有的垂直起降技术与快速发展的新一代电池技术结合在一起的汽车(或许把它描述为非常小型的飞行器最合适)。这些飞行车将把人类从郊外的机场送到市中心。想象以下在伦敦或纽约有这样的服务吧。距离的限度由飞行车的电池容量决定,因此从理论上来说是可以延长的。从肯尼迪机场(JFK)飞到康涅狄格州的纽黑文(New Haven),或者从希斯罗机场(Heathrow)飞到剑桥,将不是不可能的。

正如优步在其公开的资料中明确提出的那样,这个概念面临挑战。安全和认证至关重要,但优点是这些“飞机”没有旋翼叶片,旋翼叶片是很多直升机的问题来源。

必须遵守城市噪音控制的要求,但完全电动的推进器应有所帮助。这些飞行车还应足够小,以便从指定的大楼上起落,优步的宣传资料显示这些飞行车在一栋车库楼顶。电池容量需要突破。目前来看,单位重量的能量不足以支撑远距离通勤所需要的电量,而且充电时间太长。但在这两方面,优步和Aurora Flight Services的合作让相关研究非常深入,双方的合作是4月底在达拉斯的Elevate峰会上公布的。

当然,这并非一种廉价的出行方式。Uber Elevate将是一种精英产品,至少最初如此,尽管“拼车”是该模式的一部分。优步承认这点,但希望规模逐渐扩大,全球大规模生产把单位成本降低到可以与普通汽车竞争的水平。

优步宣传资料中没有提到安全问题。在当前气氛下,任何一个城市交通管理部门都不太可能允许飞机在市区低空飞行。

这种交通形式的意义可能是重大的。城市拥堵是全球未解决问题之一,就像空气质量一样。越来越多的人在城市工作,来自联合国(UN)的全球数据显示,全球约54%的人口在城市居住,而40年前大约为三分之一。再过20年,这个数字将逼近60%。公共交通正逐渐改善,但正变得更为繁忙。随着城市住房成本上升,更多的员工被迫居住在距离工作单位更远的地方,通勤距离变得更长——从浪费的时间和压力来看,这是一项巨大的成本。根据优步的数据,旧金山的通勤者一般每年花在交通上的时间为230小时。在孟买,一般的通勤时间为每段行程90分钟。

我不知道优步的计划能否成功。个人飞行让我想起HG•威尔斯(HG Wells)的科幻作品中的画面,读者们肯定会告诉我,这个构想的历史更久远。但威尔斯和其他人当年描写的其他很多东西,已经从纯科幻变为了现实。因此,暂时抛弃不信任吧,考虑一下Uber Elevate或另外10多家公司正在开发的类似构想的潜在影响吧。

首先,建设更多传统基础设施的必要性将降低,例如造价极其高昂的高速铁路。机场可以建在距离城市更远的地方,这将减少噪音污染,开启不同的区域发展模式。如果新的交通选择改变了有关地理位置的经济考虑,那么商业和住房市场都将发生变化。

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