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FT大视野

FT大视野:德国社会隐蔽的贫富裂痕

尽管德国人均收入居欧盟之首,但贫富差距的阴云笼罩着很多国民,即将到来的选举将给予穷人一次发声的机会。

“我活着,但我无法好好生活。”71岁的退休护士多丽丝(Doris)在德国曾经的采煤城镇盖尔森基兴(Gelsenkirchen)表示,“我没钱去看芭蕾,甚至拿不出10欧元去看场电影。但真正让我心痛的是没钱给孙子孙女买礼物。”

多丽丝身上清楚地体现了一个令人不安的事实:安格拉•默克尔(Angela Merkel)告诉德国人,他们“生活在德国有史以来最好的时候”,然而生活在这个国家内的很多穷人却不这么想。

9月的议会选举给他们提供了一次发声的机会。默克尔的主要对手、社民党(SPD)领袖马丁•舒尔茨(Martin Schulz)如今以社会不平等为他竞选的核心议题。“是时候争取更多平等了,是时候让马丁•舒尔茨大展身手了”(Time for more equality. Time for Martin Schulz)——这是社民党的主要口号。

不平等所受到的关注可能看似出人意料,特别是在工业化世界的其他国家正在一旁羡慕地看着德国的经济表现的情况下。德国非常富裕,人均收入居欧盟大国之首,轻松领先于英国、法国和意大利。德国的失业率为欧盟国家中最低的:劳动力短缺才是德国老板们最头疼的问题。

但是,正如舒尔茨所明确指出的那样,贫富差距的阴云笼罩着很多德国人。这些问题格外引人关切,因为很多德国人长久以来一直认为,在二战清除了旧的精英阶层、留下一个更平等的国家后,他们生活在一个格外公平的社会中。

在最近德国公共广播联盟(ARD)的电视调查中,选民们把社会不平等列为德国第二大问题,仅次于德国政府的难民政策。而失业(欧盟其他国家的主要问题)则排在第五位。

...

德国有汉堡、法兰克福和慕尼黑等富裕城市、以及成百上千个成功的工业小镇,它们构成了这个国家的经济支柱;而盖尔森基兴处于德国经济天平的另一端,与构成德国经济支柱的那些城镇风马牛不相及。

和其他很多较贫困城镇一样,问题并不是显而易见的:在中央政府资金的帮助下,盖尔森基兴开发了现代购物步行街、闻名遐迩的音乐厅和德甲(Bundesliga)领先球队沙尔克04(Schalke 04)世界级的足球场。

不久前一个阳光灿烂的日子,盖尔森基兴街头那些身着设计师品牌T恤、牛仔裤和运动鞋的居民,哪怕放到任何时髦度假村也不会显得寒碜。该市社会服务主管安妮特•贝格(Annette Berg)表示:“你能看到盖尔森基兴的贫穷吗?看不到。因为(德国社会保障)还可以,街上的人们不至于露出穷样。他们会确保孩子穿得体面。但没有工作的他们买不起任何好一点的东西。”

多丽丝在盖尔森基兴的很多邻居都被困在同一条“破船”上。受煤价下滑打击,曾经靠煤炭致富的盖尔森基兴现在成为了德国最贫困的城镇之一。去年该镇的失业率为14.7%,在大城镇和城市中居首,远远超过5.5%的全国平均失业率。家庭收入也处于最低之列,健康水平也一样,甚至孩子的健康水平也处于全国最低水平。

此类情绪如今正开始驱动德国的政治辩论。为社民党担任顾问的经济智库DIW的负责人马塞尔•弗拉茨舍尔(Marcel Fratzscher)表示:“经济状况良好。最大的问题在于那些落在后面的人。”

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