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智慧城市群

走入欧洲最大的数据可视化实验室

在伦敦帝国理工学院一间实验室,一个地球的图像在一排高清大屏幕上转动着。这是全球屈指可数的大型可视化显示平台之一。

伦敦帝国理工学院(Imperial College London)校园深处一间昏暗的实验室里,一个地球的图像在一排高清大屏幕上转动着。地球上散布着五颜六色的圆柱,从不同的城市和国家升起。巴拿马的那根柱子都戳到了平流层。

这个地球是高度复杂的数据可视化图像,实时标注出比特币(bitcoin)网的交易量和交易地点。比特币网是一种加密全球电子支付系统。

在旋转的地球右边是另一组由12个显示屏组成的屏幕,屏幕上是一个布满不停蠕动的蓝色和黄色线团的圆。这些线团看起来有点像显微镜下的细菌,但它们代表了全球范围内同时进行的比特币交易。

帝国理工学院数据科学研究所(Data Science Institute)数据可视化小组的负责人戴维•伯奇(David Birch)正眯着眼盯着一个显示屏。他说,“目前屏幕上有总值约400万美元的比特币。”

这套可视化平台由64块屏幕拼接而成,弯曲313度,呈新月形。建造平台的科学家认为它是欧洲最大,也是全球范围内屈指可数的大型可视化显示平台之一。和这套平台一样,大多数可视化平台都安置在大学内。

该显示屏的巨大尺寸(内径达到6米,高度达2.53米)使之较常规尺寸的电脑屏幕更容易发现数据的细节。分析师可以同时研究大趋势和小细节。

学术界、企业和政府向平台提供数据,希望可以从研究人员的实验中获得一些洞见。第一批提供数据的机构包括上海地铁(Metro of Shanghai)。2015年,中国国家主席习近平前往帝国理工参观了通勤数据可视化演示。研究人员创建了一套铁路服务中断模拟,向习近平展示了地铁网各处遭遇临时需求冲击的规模和位置:这可以为工程师提供有效信息,提高城市基础设施的应变能力。

“如今每个人都在谈论着大数据,”帝国理工商业分析实验室(Imperial Business Analytics)主任马克•肯尼迪(Mark Kennedy)表示,“但却并不怎么知道如何利用大数据。”这正是帝国理工的科学家们尝试填补的知识空缺。

“如何利用我们的研究取决于公司,”数据科学研究所的创始主任郭毅可表示。他和同事并没有跟踪他们的观点是如何应用的,但郭毅可认为,从上海地铁数据中得出的实验成果可能已经得到了应用。“习主席对他看到的演示印象相当深刻。”

这项技术也同样用于人员管理任务研究。克里斯蒂娜•塔特利(Christina Tatli)是帝国理工商学院的一名学生,研究项目被称作“数据电火花”项目——企业可“登入”数据,进行分析。

她和其他4名学生一直在研究加拿大皇家银行(Royal Bank of Canada)的人员流动。过去几年,该银行管理人员的比例一直稳步上升,他们将之称为“管理层漂移”,并得以对数据进行可视化研究。

“他们之前就知道这种情况,”塔特利表示,“但现在他们明确知道出现在哪个部门,这让问题解决起来更有针对性。”

加拿大皇家银行战略人力资源管理部门的高级主任罗伯特•卡莱尔(Robert Carlyle)表示,人力资源部门很晚才接触到大数据。他称,“人员分析是发现和推动良好业绩的绝佳办法。”

该银行正在聘请数据可视化专家。卡莱尔称,银行需要专业人士来处理复杂数据,并做出企业其他部门员工也可以轻松理解的描述。

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