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与FT共进午餐

与FT共进午餐:京东创始人刘强东

全球营收排名第三的互联网公司的创始人回忆道,当年他在商场租下一个柜台开始创业,从第一天起就“从未卖过假货”。

当我问我的东道主,他是否觉得自己需要更多的钱时,他的回答坦坦荡荡,没有一丁点的贪婪或自我怀疑:“不是我想要更多;而是我将赚到更多。”我想不出有什么特别的理由质疑他:就像中国新的亿万富翁阶层中的许多人一样,刘强东正以令人眩晕的速度补回蹉跎岁月。

像中国许多新一代商界大亨一样,刘强东也来自一个非常贫穷的家庭,在18岁进大学前,他每年只能吃到一两次肉。他们家在北京以南700公里的农村,父母都是个体农民,家里虽有几亩稻田,但他们不得不把粮食上交给政府;那是文化大革命后的艰难时代。“6月份之后,我们一直吃的玉米。早上吃玉米粥,中午吃玉米煎饼,晚上吃一点玉米馒头,非常硬,难以下咽,嗓子都会出血,”他告诉我,“9月后我们开始吃红薯。中午吃红薯煎饼,晚上吃红薯干。”

如今,43岁的刘强东身价接近110亿美元。正在与我交谈的是中国的杰夫•贝索斯(Jeff Bezos),尽管他本人可能并不喜欢这样的比较。

我们的午餐地点设在京东(JD.com)未来风格大厦顶层一个装修奢华的房间。我们坐在一张大圆桌前,墙上挂着传统的中国花鸟画,桌旁是一长排豪华舒适的沙发。喜欢让外国人叫他Richard的刘强东,上世纪90年代末在北京一个电子商场靠一个柜台起家,创建了自己的电商公司。如今,按营收计算,京东已是世界第三大互联网公司,仅次于亚马逊(Amazon)和谷歌(Google),但遥遥领先排在第四的Facebook。

他描述童年艰辛的时候,我们刚刚吃完美味可口的头盘——西班牙虾鞑靼配红辣椒薄脆饼干,熏辣椒配慢煮加拿大龙虾。1992年,刘强东好不容易通过残酷的高考,考上精英的北京中国人民大学,他家却连到首都的路费都凑不出来。于是,村里的邻居、亲戚和朋友们纷纷解囊相助,凑了500元人民币(合75美元)现金——在当时的农村是一大笔钱。那些拿不出钱的乡亲捐出了鸡蛋,让出远门的刘强东在路上吃。“我没法带只鸡去北京,但我可以带鸡蛋,”他说,“到北京的第一个礼拜,我天天吃鸡蛋。”

说到这时,服务员恰巧进来上了一道菜:烤苏格兰三文鱼配腌黄瓜、青苹果和莴笋。本来他打算亲自为我做一顿饭,只使用京东商城上出售的烹饪原料——这将成为“与FT共进午餐”历史上的首次。但是当我到达他的办公大楼——北京郊区一座赫然耸立的空间站结构建筑——时,他告诉我,下午有客人要来,没法做饭了,因为他穿了一件整洁的衬衫。这是一个令人略感困惑甚至没有说服力的理由,但我被告知:厨师们在我们看不见的厨房里烹制的所有原料不仅都是从京东商城订购的,而且是由身着统一制服的京东快递员配送的。如今,从上海到乌鲁木齐,都可以见到这些驾驶货车或者骑三轮摩托的快递员。

只有在中国,我想……在这里居住的过去17年期间,我目睹了令人难以置信的经济腾飞,这一进程助推了中国亿万富翁阶层的壮大。因此,我的东道主白手起家的故事是耳熟的——我们面前的奢华美食与他的艰苦成长岁月之间的反差也是这样。但即便如此,我还是再次对中国近年来令人惊讶的发展轨迹留下深刻印象。中国在三年前才超越美国,成为全球最大电商市场;而到了去年,中国在线零售交易总额估计达到约7500亿美元,几乎是美国的两倍。多数分析师都预计,到2020年,中国在线零售市场将再次翻番,超越美国、英国、法国、德国和日本的总和。正是这样的前景使得刘强东成为中国排名第16位的富豪,并让他对未来充满了信心。

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