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办公室

“苹果公园”真能提高工作效率吗?

加普:科技大企业在广阔、平坦的园区里建起了乌托邦式的活动办公场所,但这可能违反员工的天性——待着不动。

上周二苹果(Apple)发布会的焦点是iPhone X,但举办发布会的场所同样吸引人。首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)在史蒂夫•乔布斯剧院(Steve Jobs Theater)发布了这款设备,这座新潮的礼堂位于该公司在库比蒂诺的新总部,苹果公园(Apple Park)。

苹果公园工作园区造价50亿美元,可容纳1.2万名员工,拥有一座巨大的环形建筑,中间是一座公园,里面种满了橡树和各种果树,它标志着美国科技行业的最新潮流。充斥着从车库里走出来的初创企业的该行业,想要重新设计员工活动,鼓励工程师们从办公桌前站起来,与同事交流想法。

苹果公园是由福斯特建筑事务所(Foster + Partners)设计的,该事务所的斯蒂芬•贝林(Stefan Behling)在一个官方视频中表示,“这座建筑正在推动社会行为,让人们在工作中达到新极限。”苹果并不是唯一这么折腾的企业,亚马逊(Amazon)计划斥资50亿美元建立第二个总部,芯片制造商英伟达(Nvidia)建了一座两层楼的办公大楼,其中心位置设有“激发碰撞”的空间。

它们的愿景与美国早期摩天大楼建筑师路易斯•沙利文(Louis Sullivan)同样雄心勃勃。沙利文在1896年发表文章《从艺术角度思考高层办公大楼》(The Tall Office Building Artistically Considered),断言高层建筑将“迅速成为一种自然的、令人满意的艺术。”二者的不同之处在于,摩天大楼将员工隔离到不同楼层,而科技巨头们在广阔、平坦的园区里建起了乌托邦。

但这些乌托邦问题很多,人们并不总是喜欢碰撞,也不喜欢自己的社会行为受到“推动”。正如英伟达房地产高级总监约翰•奥布莱恩(John O'Brien)所说:“人类不喜欢变化,工程师们尤其不喜欢。”人们不愿被迫交流是有原因的:人往往在不受干扰时最有成效。

许多企业之所以转向开放式办公室和“轮用办公桌”是因为一个难言之隐:想省钱。随着工作模式变得更加灵活,随着技术进步方便了远程办公,一项研究发现,办公桌平均只有大约一半时间被占用。给每个人分配一个储物柜,告诉他们来公司时找一张空办公桌,就可以降低成本。

但科技行业没有这个问题,其重新布置园区的主要动机并不是成本,而是收入,它们认为创新源于协同合作,而楼层和墙壁阻碍了人们协同合作。苹果和英伟达的每个员工都有自己的工作站,两家公司的办公大楼也让他们在合作推进项目时可以聚在一起集思广益。

其所信奉的是典范是“基于活动的工作”(ABW),这是20世纪90年代中期荷兰首创的办公室设计理念,由咨询公司Veldhoen为保险公司Interpolis等企业设计。员工们在上班时不应原地不动,而是要在不同区域间移动——取决于他们是在正常工作、安静沉思,还是协同合作。

这可能给员工带来不确定性,因为他们有一个人类天性:待在一个地方。(在被告知英国《金融时报》在重返原来的伦敦总部大楼之后将考虑采用“基于活动的工作”时,我也是这样的一个员工。)据说苹果的一些工程师对于不得不在苹果公园新设计的开放式“舱”工作感到沮丧。

其结果是,“基于活动的工作”往往无法按计划实现。专门研究工作场所的机构Leesman的一项研究发现,虽然灵活办公往往能提高生产率,但许多员工坚持熟悉的习惯。大约70%灵活办公的员工依旧守着一张办公桌,该研究将这种局面总结为“看来是一场灾难性的失败”。

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